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Un message tiré de la guerre de la culture en Inde

NEW DELHI – La pandémie de Covid-19, une économie vacillante, un taux de chômage record et les protestations massives des agriculteurs qui assiègent la capitale du pays laissent à désirer. À présent, le parti hindou-chauviniste Bharatiya Janata (BJP) au pouvoir en Inde a déclenché une nouvelle crise : une guerre des cultures.

Fin novembre, le plus grand État de l'Inde, l'Uttar Pradesh, dirigé par le BJP, a introduit une nouvelle loi pour combattre le crime largement imaginaire du djihad d'amour. Cette théorie du complot prétend que les hommes musulmans séduisent les femmes hindoues dans le but de les obliger à se convertir à l'Islam par le mariage. L'ordonnance de l'Uttar Pradesh sur l'interdiction de la conversion illégale de la religion stipule qu'un mariage sera déclaré nul et non avenu si une femme se convertit à l'Islam uniquement pour le mariage. Les femmes qui souhaitent changer de religion après s'être mariées doivent demander une autorisation au magistrat régional. Il s'agit là d'une atteinte à la liberté individuelle qui combine misogynie, patriarcat et sectarisme religieux.

Cette mesure est le fruit de l'imagination de Yogi Adityanath, ministre en chef de l'Uttar Pradesh, un moine en robe safran dont la rhétorique provocatrice a fait de lui l'une des figures les plus connues et les plus polarisantes du BJP. C'est un véritable assaut contre la liberté de culte dont jouissent les citoyens indiens en vertu de la constitution du pays. Dès la première semaine de décembre, la police d'État avait arrêté et inculpé sept personnes. La condamnation est assortie d'une peine maximale de dix ans d'emprisonnement.

Une grande partie de l'Inde a longtemps célébré le mélange des pratiques culturelles hindoues et musulmanes. Mais le Ganga-Jamni Tehzeeb, ou culture composite, issu de l'interaction entre les praticiens des deux religions, est aujourd'hui victime d'un fanatisme ouvertement promu. Le BJP tire sa force politique d'une campagne agressive, véhicule d'une communauté hindoue affirmée, et considère que le fait d'alimenter le sentiment anti-musulman lui permet de gagner des voix.

Le BJP avait auparavant mené une campagne pour construire un temple hindou sur le site d'une mosquée démolie à Ayodhya, criminaliser la pratique musulmane du divorce connue sous le nom de triple talaq, démanteler les protections spéciales accordées à l'État à majorité musulmane du Jammu-et-Cachemire et promulguer une loi qui exclut les musulmans de la procédure accélérée d'obtention de la citoyenneté indienne dont bénéficient les réfugiés d'autres confessions. Toutes ces mesures ont renforcé l'image dure du parti à l'égard des musulmans et la nouvelle loi anti-conversion de l'Uttar Pradesh s'inscrit dans ce cadre.

Ces dernières semaines, d'autres États dirigés par le BJP dans le cœur de l'Inde hindiphone ont suscité l'hystérie à propos du djihad d'amour, ce qui reflète l'islamophobie profondément ancrée du parti. Les gouvernements des États du Madhya Pradesh et de l'Haryana ont annoncé leur intention de promulguer des lois similaires à celle de l'Uttar Pradesh.

Au Madhya Pradesh, un leader de la jeunesse du BJP est même allé plus loin en persuadant la police de poursuivre deux cadres de Netflix pour avoir prétendument heurté les sensibilités religieuses hindoues avec une scène de la série A Suitable Boy dans laquelle une actrice hindoue et un acteur musulman s'embrassent devant un temple. Le dirigeant, Gaurav Tiwari, a réclamé des excuses de la part de Netflix et la suppression des scènes choquantes qui, selon lui, encourageaient le djihad amoureux. Au lieu de classer l'affaire comme absurde, le ministre de l'Intérieur de l'État, Narottam Mishra, a ordonné une enquête.

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On signale même que la police de l'Uttar Pradesh a déjà abandonné par manque de preuves huit des quatorze affaires relatives au djihad amoureux. Il est très peu probable que ces affaires atténuent l'ardeur sectaire du BJP. Il y a quelques mois, Tanishq, la marque de bijoux qui se présente comme le choix des jeunes consommateurs modernes, a fait l'objet de pressions, notamment sous forme de menaces de violence, pour retirer une publicité télévisée qui présentait un mariage interconfessionnel heureux entre une femme hindoue et un homme musulman.

Bien que l'Islam reste leur cible de prédilection, les chauvinistes hindous du BJP ont également désapprouvé les pratiques culturelles de la minorité chrétienne de l'Inde. Un groupe de zélotes appelé Bajrang Dal, l'une des nombreuses organisations affiliées au mouvement hindouiste du BJP, a récemment menacé de violence les hindous qui se rendaient dans les églises à Noël. Alors que l'hindouisme enseigne le respect des autres religions, ceux qui se disent ses protecteurs n'admettent pas un tel œcuménisme.

La Saint-Valentin est un autre sujet de fureur pour les Hindutva. Soutenant que cette fête n'est pas indienne parce qu'elle célèbre l'amour romantique, ils ont attaqué des couples se tenant la main le 14 février, saccagé des magasins vendant des cartes de vœux pour la Saint-Valentin et crié des slogans à l'extérieur des cafés pendant que les couples se courtisaient à l'intérieur.

Ironiquement, la brigade Hindutva n'a aucune idée réelle de la tradition hindoue. Leur idée des valeurs indiennes est non seulement primitive et bornée, mais aussi profondément ahistorique. La culture indienne a toujours été vaste, s'étendant à des influences nouvelles et variées, allant des invasions grecques et musulmanes à celles des Britanniques.

Aujourd'hui, la lutte majeure dans la civilisation indienne oppose ceux qui reconnaissent que l'expérience historique de l'Inde a rendu notre culture aussi diverse que vaste et ceux qui ont présomptueusement pris sur eux de définir, en termes toujours plus étroits, qui et quoi est vraiment indien.

L'hindouisme moderne s'est toujours distingué par sa tolérance à l'égard des différences. De fait, le sage hindou le plus célèbre de l'ère moderne, Swami Vivekananda, a enseigné de façon percutante que ce qui caractérise la civilisation hindoue, ce n'est pas seulement la tolérance, mais aussi l'acceptation. Avec leur sectarisme borné, les chauvinistes hindous d'aujourd'hui trahissent fondamentalement leur foi en plus d'attaquer la Constitution.

Ce problème n'est pas anodin. Si les tyrans intolérants, qui jouissent aujourd'hui de la bénédiction des gouvernements élus du BJP, sont autorisés à commettre leurs actes d'intolérance et d'intimidation en toute légalité, l'Inde subira des atteintes à ses valeurs profondément vitales pour sa survie en tant que civilisation et en tant que démocratie libérale.

L'Inde pluraliste et démocratique doit, par définition, tolérer l'expression plurielle de ses nombreuses identités. Si nous permettons aux arbitres autoproclamés de la culture hindoue d'imposer leur hypocrisie et leur politique de deux poids deux mesures au reste d'entre nous, ils réduiront la définition de l'indianité jusqu'à ce qu'elle cesse d'être indienne. La guerre culturelle menée par le BJP doit être menée devant les tribunaux mais elle ne sera gagnée que dans le cœur de tous les Indiens.

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