Tirer les enseignements de la Covid-19 pour lutter contre les maladies résistantes aux médicaments - icono Pseudomonas aeruginosa bactérie multirésistante aux antibiotiques de couleur orange

Tirer les enseignements de la Covid-19 pour lutter contre les maladies résistantes aux médicaments

Après plus d’un an de pandémie, les questions de type « et si » ne manquent pas. Et si nous avions commencé par une meilleure surveillance et un meilleur partage des données ? Et si les gouvernements et les agences sanitaires internationales avaient agi différemment ? Nous ne pouvons pas revenir en arrière, mais nous pouvons et devons tenir compte des leçons apprises, afin de les appliquer au prochain grand défi sanitaire mondial : la résistance aux antimicrobiens.

Dans le monde entier, les hôpitaux signalent de plus en plus d’infections résistantes aux médicaments, et nous atteignons le point où nous ne pourrons plus contrôler l’augmentation constante des cas. L’utilisation généralisée et inutile d’antibiotiques dans la production animale a créé un incubateur massif pour les nouveaux microbes résistants, tandis que les grandes sociétés pharmaceutiques ont abandonné la recherche de nouvelles thérapies pour combattre la résistance aux médicaments. Et, pour compléter la tempête parfaite, l’absence de réglementation dans la plupart des pays a alimenté la surutilisation des antibiotiques dans les établissements de soins de santé.

Le problème est particulièrement aigu dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. La pandémie de Covid-19 nous a montré que les crises de santé publique ont des effets très inégaux selon les groupes socio-économiques, tant à l’intérieur des pays qu’entre eux. De New York à New Delhi, les communautés marginalisées et défavorisées ont supporté le poids de la pandémie et de ses retombées économiques, et ce sont elles qui souffriront de manière disproportionnée de la résistance aux antimicrobiens.

En outre, elle est plus susceptible d’apparaître dans les pays à faible revenu, en raison de l’absence de lois rigoureuses sur les prescriptions, de l’importance des maladies infectieuses, de la mauvaise qualité des médicaments, de l’utilisation non réglementée des antibiotiques chez les animaux et de la gestion inadéquate des eaux usées. Même avant l’apparition de Covid-19, les épidémies de typhoïde résistante aux médicaments n’étaient pas rares en Asie du Sud, en Asie de l’Est et en Amérique du Sud. Et il est désormais prouvé que l’utilisation des antibiotiques a augmenté encore plus dans les pays les plus pauvres pendant la phase initiale de la pandémie.

Sensibiliser sur l’usage des antibiotiques

Pour prévenir la résistance aux antimicrobiens, nous devons sensibiliser le public à la menace qu’elle représente : à ce que les antibiotiques font et ne font pas, et quand ils doivent ou ne doivent pas être utilisés, c’est l’un des outils de santé les plus puissants dont nous disposons. Ici, la crise du Covid-19 a créé une occasion unique pour les ministres de la Santé, les experts en santé publique et les médecins locaux de s’engager plus étroitement avec le grand public. Pour la première fois dans la plupart des pays à faible revenu ou intermédiaires, la science et la santé publique ont pris le devant de la scène. Les professionnels de la santé sont régulièrement interviewés par les médias, et un public de plus en plus nombreux est avide de leurs conseils.

La communauté mondiale de la santé publique doit tirer parti des fonds qui affluent vers les soins de santé par le biais des marchés et des programmes de dépenses publiques. La pandémie a suscité un nouvel appétit pour les investissements dans les infrastructures de santé, les réformes systémiques et le renforcement des réglementations. Par exemple, à la fin de l’année 2020, le programme de filet de sécurité sociale Ehsaas du Pakistan (qui fournit également des services de santé) avait été étendu pour atteindre 45 % de la population, et le programme d’amélioration sociale des Philippines couvrait 78 % de la population du pays.

Renforcer les systèmes de surveillance

Ces investissements pourraient se tarir après la pandémie, et le moment est donc venu pour les défenseurs de la santé publique de plaider en faveur d’une action contre la résistance aux antimicrobiens. Après tout, la Covid-19 a également souligné la nécessité de renforcer les systèmes de surveillance et de réponse aux pandémies. En Corée du Sud et dans d’autres pays où les tests étaient déjà accessibles et abordables, le virus a été beaucoup plus facile à gérer que dans les pays qui n’ont jamais investi dans ces moyens.

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Le partage des données est tout aussi important. Maintenant que l’Organisation mondiale de la santé a créé une base de données sur les recherches en cours sur la Covid-19, nous devrions examiner comment des plateformes similaires pourraient être utilisées pour recueillir des données et détecter la résistance aux antimicrobiens. En réutilisant simplement l’infrastructure existante, les autorités de santé publique pourraient faire un grand pas vers la préparation aux épidémies de maladies résistantes aux médicaments.

La crise de la Covid-19 devrait également nous inciter à réévaluer nos systèmes alimentaires. Nous devons mettre en place des cadres réglementaires plus stricts pour tenir compte des directives en matière de santé publique, plutôt que des simples préoccupations des entreprises à but lucratif. Les lacunes permettant l’utilisation sans entrave d’antibiotiques dans le bétail dans les pays à faible revenu ont fait en sorte que cette pratique dangereuse persiste. Il existe déjà des preuves de l’émergence de bactéries ultrarésistantes aux médicaments dans les élevages chinois et indiens, et ces deux pays ne font certainement pas exception.

Covid-19 nous a appris que ce n’est qu’une question de temps (jours, semaines ou mois, tout au plus) avant qu’une nouvelle contagion ne se propage d’une région à l’autre. Nous disposons déjà des données nécessaires pour créer des politiques appropriées sur lesquelles les entreprises agroalimentaires et les défenseurs de la santé publique peuvent s’accorder. Maintenant que la Covid-19 nous a permis de mieux apprécier les risques que la résistance aux antimicrobiens pourrait poser, de nouveaux cadres réglementaires devraient être adoptés sans tarder.

Développer et partager les nouvelles technologies

Le développement rapide des vaccins Covid-19 offre des raisons de renouveler les espoirs et les investissements. Bien que nouveaux, les vaccins à ARN messager s’appuient sur des décennies de recherche scientifique qui pourraient également être utilisées pour développer de nouveaux antibiotiques ou des thérapies à base de bactériophages. Mais nous avons besoin d’un ensemble plus clair d’incitations économiques et de modèles plus efficaces pour structurer les partenariats entre les agences gouvernementales, les universités, les start-ups et les sociétés pharmaceutiques. En plus de développer et de tester rigoureusement les nouvelles thérapies prometteuses, nous devons également veiller à ce qu’elles soient largement disponibles et accessibles à tous.

Enfin, nous devons faire reculer le nationalisme en matière de santé. Les murs, les politiques commerciales du type « moi d’abord » et les systèmes de rémunération ne sont pas seulement immoraux, mais aussi voués à l’échec, car les bactéries et les virus ne respectent pas les frontières nationales et ne se soumettent pas aux contrôles douaniers. L’accès à des soins de santé de qualité est un droit humain fondamental qui doit être défendu. La meilleure façon de se préparer à la prochaine crise sanitaire mondiale est de poursuivre la mise en place d’une couverture sanitaire universelle, en reconnaissant que nous sommes tous gagnants lorsque chacun a accès aux tests, aux thérapies et aux vaccins.

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