KR-Pandemie1_202105292324 © Kianoush Ramezani

Répertorier les conséquences de la pandémie

Après une année de suspension de la vie normale telle que nous la connaissions, il convient de faire le point sur la situation. Ce n’est qu’en comprenant les développements qui s’avéreront permanents et ceux qui seront éphémères que nous pourrons commencer à prendre des décisions intelligentes pour gérer les conséquences de cette crise historique.
(paru dans SAY 5, 3e trim. 2021)

La pandémie due à la Covid-19 transforme pratiquement tous les aspects de notre vie. Elle provoque des pertes humaines considérables, des peines et des souffrances indicibles. Elle accélère également une multitude de transformations climatiques, numériques et socio-économiques. Ces transformations peuvent être visualisées à l’aide de cartes (voir infographies p.64-65.), qu’il s’agisse de l’impact des mesures de confinement sur les émissions de gaz à effet de serre (GES), des voyages aériens internationaux, des tendances en matière d’accès à l’internet, des protestations sociales ou du déploiement de la vaccination. Depuis que le premier cas d’un nouveau coronavirus hautement contagieux, à savoir le SRAS-CoV-2, a été signalé en Chine en décembre 2019, il s’est propagé dans plus de 200 pays. Il y a eu plus de 133 millions d’infections confirmées et 2,9 millions de décès, et ce chiffre est probablement sous-estimé. Le nombre de décès excédentaires, c’est-à-dire la mortalité supérieure au niveau de référence normal, est encore plus élevé. Les pays les plus touchés, à savoir le Brésil, l’Inde, l’Italie, le Mexique, le Royaume-Uni et les États-Unis, représentent plus de 50 % de tous les décès.

Aperçu sur la décarbonation

Le virus Covid-19 a déjà tué plus de 0,05 % de la population mondiale, ce qui le place parmi les dix pandémies les plus meurtrières de l’histoire. Bien que des vaccins soient en cours de déploiement, la pandémie est loin d’être éteinte. Il est extrêmement difficile de prédire les trajectoires futures, mais nous pouvons d’ores et déjà prévoir que les effets durables de la pandémie seront très différents selon les régions et les groupes démographiques. Elle affectera de manière disproportionnée les personnes âgées, les minorités et les pauvres. Aux États-Unis, par exemple, le nombre de décès dus à la Covid-19 chez les Afro-Américains est presque le double de ce à quoi on pourrait s’attendre compte tenu de leur part dans la population, et le taux de décès chez les Hispaniques est également supérieur à leur part dans la population dans plus de 40 États américains. Au début de la pandémie, beaucoup s’attendaient à voir une forte réduction des émissions de gaz à effet de serre en raison du blocage économique de l’activité industrielle et des transports. Dans les mois qui ont suivi la déclaration officielle de pandémie par l’Organisation mondiale de la santé en mars 2020, les émissions mondiales de dioxyde de carbone ont chuté de 17 % par rapport à 2019, et les émissions de dioxyde d’azote (NO2) ont diminué de 30 % en moyenne sur la même période.

Comme les satellites et les scientifiques spécialistes de l’atmosphère suivent déjà ces émissions, nous disposons d’une image en temps réel du lieu et de la manière dont elles ont diminué. La NASA et l’Agence spatiale européenne ont cartographié la diminution des niveaux de NO2 dans les villes pendant la pandémie. Avec la fermeture des usines et la diminution du nombre de véhicules sur les routes, la pollution atmosphérique a diminué dans des métropoles comme Pékin, Shanghai et Wuhan. Les villes du monde entier ont signalé une baisse de 20 à 60 % du NO2 entre février et novembre 2020, et la plupart des autres types d’émissions ont suivi un schéma similaire partout où les mesures de confinement sont entrées en vigueur.

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