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Reconstruire en mieux

« Il y a un moment où l’argent et les ressources cessent de rendre notre vie meilleure et commencent à la rendre pire » : la formule du journaliste américain Malcolm Gladwell fait mouche. L’idée que « plus » puisse conduire à « moins » semblera contre-intuitive pour les 1,6 milliard de personnes qui pourraient perdre leurs moyens de subsistance à la suite de la pandémie Covid-19. Pourtant, c’est l’obsession du retour à la normale qui doit être considérée avec le plus grand scepticisme.

Le système qui nous a amenés à la « normale » d’avant la crise était parfaitement anormal, selon toute norme raisonnable. Il a miné notre santé, épuisé nos ressources naturelles, détruit des espèces végétales et animales et réchauffé la planète, tout cela au profit d’une minorité de plus en plus réduite et au détriment de tous les autres. Nous avons été confrontés pendant des années au changement climatique, à la perte de biodiversité, à l’augmentation des inégalités et à d’autres crises de plus en plus graves. Ce système profondément déséquilibré nous a maintenant rapprochés du point de rupture.

Il n’est pas surprenant que ces problèmes aient tous convergé pendant la pandémie, étant donné qu’ils sont étroitement liés. La bonne nouvelle, c’est que les solutions sont, elles aussi, liées entre elles. La vitesse relative avec laquelle la plupart des segments de la société se sont mobilisés pour faire face à la pandémie est porteuse d’espoir pour l’avenir, car elle montre que nous sommes encore capables d’un changement radical lorsque les circonstances l’exigent. Aujourd’hui, nous devons accorder la même urgence à la décarbonisation de nos économies.

Pendant le confinement, beaucoup d’entre nous ont pu faire l’expérience de choses que nous avions oubliées depuis longtemps : l’air pur, les poissons dans les cours d’eau urbains, les oiseaux, les abeilles et les papillons débarquant dans les parcs et jardins de banlieue non taillés. D’ici la fin de l’année, les émissions de gaz à effet de serre auront probablement diminué de 8 %, un chiffre sans précédent, ce qui est supérieur à la réduction annuelle de 7,6 % qui, selon les scientifiques, est nécessaire au cours des dix prochaines années pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C par rapport aux niveaux préindustriels.

Verrouiller l’ensemble de l’économie n’est évidemment pas la solution à la crise climatique. En fait, il n’y a qu’un seul moyen de maîtriser le changement climatique : la décarbonisation durable. La pandémie représente une occasion unique de remplacer les systèmes qui ont été imprégnés de troubles et d’instabilité par de nouveaux modèles dans lesquels l’égalité, la durabilité et la justice socio-économique deviennent prioritaires.

Une pandémie respiratoire constituait une menace mondiale à forte probabilité et à fort impact. Les conditions météorologiques extrêmes et les autres risques liés au changement climatique le sont tout autant. Il n’y a aucune excuse pour ne pas agir. Des mesures parfaitement abordables aujourd’hui deviennent exponentiellement plus coûteuses au fur et à mesure que le temps passe.

20 000 milliards de dollars

En dépensant des sommes sans précédent pour soutenir les économies pendant la pandémie, les gouvernements du monde entier devraient s’endetter à hauteur de 20 000 milliards de dollars au cours des deux prochaines années. Ces dépenses détermineront la forme de l’économie mondiale pour les décennies à venir. Si elles ne sont pas dirigées judicieusement, les générations futures devront payer une facture bien plus lourde. La seule action responsable consiste donc à concevoir des mesures de relance qui nous rapprocheront d’une économie à faible intensité de carbone et à haute résilience. Il est temps d’utiliser les ressources publiques pour le bien public, en investissant dans les industries propres (qui créeront de nouveaux emplois), l’éducation et des infrastructures résistantes.

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Un consensus croissant se dégage en faveur de cette approche. L’Agence internationale de l’énergie, par exemple, a conseillé aux gouvernements d’investir dans l’énergie durable et de ne plus subventionner les combustibles fossiles. Elle a fait remarquer que la réduction des émissions est un processus à forte intensité de main-d’œuvre qui créera des emplois. De même, le Fonds monétaire international a appelé non seulement à des mesures de relance budgétaire écologiques et à la suppression des subventions aux combustibles fossiles, mais aussi à une augmentation de la taxe sur le carbone. En outre, le soutien public en faveur de l’action climatique n’a jamais été aussi important. En avril, dans un sondage Ipsos réalisé dans plusieurs pays, 71 % des personnes interrogées conviennent « qu’à long terme, le changement climatique est une crise aussi grave que la crise de la Covid-19 ». Les deux tiers soutiennent les politiques axées sur le climat dans le cadre de la reprise économique. Environ 80 % des personnes interrogées en Inde, au Mexique et en Chine conviennent qu’il est important que la reprise soit verte.

Un nombre croissant de chefs d’entreprise souhaitent également que le financement public soit assujetti à des conditions vertes, car ils reconnaissent que de telles conditions contribueront à relancer l’économie et à éviter des crises encore plus graves à l’avenir. Au Royaume-Uni, par exemple, une coalition de 200 chefs d’entreprise a appelé le gouvernement à poursuivre une reprise verte, et le ministre des finances a répondu en engageant des ressources consacrées aux mesures d’efficacité énergétique à forte intensité de main-d’œuvre pour les bâtiments et les infrastructures de véhicules électriques. De même, après avoir été pressée par 180 chefs d’entreprise (et bien d’autres citoyens), l’Union européenne a fixé des conditions écologiques à son budget de 1 000 milliards d’euros sur sept ans et à son fonds de relance de 750 milliards d’euros. Elle a affecté 25 % des dépenses à la lutte contre le changement climatique. Même les industriels à fortes émissions, comme BP, Shell, Daimler et Rio Tinto, continuent de poursuivre des stratégies de décarbonisation. Comme l’a récemment souligné le consultant McKinsey, toutes les entreprises devraient saisir « le moment de décarboniser, en particulier en donnant la priorité à la mise hors service d’actifs économiquement marginaux et à forte intensité de carbone ».

Enfin, le secteur financier semble avoir reconnu sa responsabilité pour aider à « reconstruire en mieux ». Huit grands groupes d’investissement (dont BNP Paribas Asset Management, DWS et Comgest Asset Management) ont pris des engagements sur la décarbonisation de leur clientèle. Et BlackRock, le plus grand gestionnaire d’actifs au monde avec 7,4 billions de dollars sous gestion, s’est engagé à punir les directeurs des entreprises qui ne respectent pas les risques environnementaux.

On a beaucoup parlé de la forme de la reprise. Que nous parvenions ou non à une reprise en V, il est clair que nous devons éviter un retour à un monde en U inversé. En sortant du cratère laissé par la Covid-19, nous devons rester concentrés sur le long terme, en orientant l’argent et les ressources de manière à favoriser la reprise immédiate et à instaurer une économie plus durable et plus résistante. Cela signifie que nous devons nous concentrer sur les causes profondes des déséquilibres et des inégalités économiques, afin de pouvoir épargner aux plus vulnérables des souffrances et des difficultés financières excessives. La justice économique et sociale va de pair avec la décarbonisation. Une reprise verte est une solution où tout le monde est gagnant, et nous disposons déjà des outils, des ressources et des technologies nécessaires pour y parvenir.


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