Kanem - Preserver l'autonomie corporelle des femmes - icono Femmes locales effectuant leurs tâches quotidiennes dans un village de la vallée de Tsaranoro, dans la région rurale de Madagascar.

Préserver l’autonomie corporelle des femmes

L’interruption des services de planning familial pendant la pandémie n’est pas seulement un désagrément pour les femmes du monde entier. La limitation du droit fondamental des femmes à la santé et au choix en matière de procréation représente un coût important qui sera supporté par des pays entiers.

À l’âge de 24 ans, Maya Bohara avait donné naissance à quatre enfants, et elle et son mari ont décidé que leur famille était assez nombreuse. Pendant les neuf années qui ont suivi, bien que vivant dans une région pauvre du Népal, elle a pu compter sur une clinique locale pour obtenir des contraceptifs injectables.

Mais la Covid-19 est arrivée, perturbant les chaînes d’approvisionnement médical et les budgets de santé dans le monde entier. En juin 2020, la clinique de Maya n’avait plus le contraceptif qu’elle utilisait, et en février 2021, son cinquième enfant était né. Bien que le nouveau bébé des Boharas soit profondément aimé, une famille vulnérable s’est retrouvée dans une situation encore plus précaire.

Ils ne sont pas les seuls. Pour les femmes du monde entier, l’un des coûts les plus graves de la pandémie, au-delà des pertes directes en vies humaines et en moyens de subsistance, est la perte du choix reproductif. Ce sont des coûts à vie qui pourraient être supportés même par les générations à venir.

En avril dernier, le Fonds des Nations unies pour la population (FNUAP), l’agence des Nations unies chargée de la santé sexuelle et génésique, a publié My Body Is My Own, une édition inédite de notre rapport annuel sur l’état de la population mondiale. Dans ce rapport, l’agence établit le lien entre la santé sexuelle et reproductive et l’autonomie corporelle, un principe absolument fondamental pour l’autodétermination et l’autonomisation des femmes. Ce n’est que lorsque les femmes ont le contrôle de leur corps qu’elles peuvent bénéficier de droits et d’opportunités dans tous les autres domaines de leur vie, qu’il s’agisse d’aller à l’école, de s’occuper de leur famille, de créer une entreprise ou de diriger un pays.

12 millions de femmes concernées

De même, toute perte d’autonomie corporelle se multiplie rapidement. Selon des estimations récentes de la FNUAP et d’Avenir Health, on estime que 12 millions de femmes dans 115 pays à revenu faible ou intermédiaire ont été confrontées à des perturbations des services de planification familiale au cours de la première année de la pandémie, ce qui a entraîné environ 1,4 million de grossesses non désirées. Ces résultats, qui sont à l’origine d’une augmentation des décès maternels et des avortements à risque, sont l’une des manifestations les plus frappantes de la perte d’autonomie corporelle.

S’il y a une lueur d’espoir dans ces chiffres, c’est que les perturbations les plus graves du planning familial sont survenues au début de la pandémie et ont été pour la plupart de courte durée. Pour sa part, la FNUAP est intervenue pour fournir des contraceptifs et d’autres produits de santé génésique aux pays qui en avaient besoin.

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Des initiatives alternatives et créatives

Dans le même temps, de nombreux systèmes de santé ont mis en place des mesures créatives pour garantir un accès durable. En Ouganda, l’application de covoiturage SafeBoda livre désormais des contraceptifs à la porte des utilisateurs. En Eswatini, les agences des Nations unies ont lancé une initiative visant à informer des dizaines de milliers de femmes sur les services de planification familiale par le biais d’alertes SMS. Dans le nord du Brésil, les conseils en matière de planning familial sont dispensés par télémédecine et les contraceptifs peuvent être livrés par des agents de santé communautaires à vélo. Dans les zones rurales du Népal, des conseillers en planification familiale voyagent pendant des heures pour fournir des services gratuits aux femmes dans des centres de quarantaine éloignés, en veillant à ce que leur confinement n’entraîne pas de lacunes dans l’utilisation des contraceptifs.

À l’échelle mondiale, le pourcentage de pays signalant des perturbations liées à la pandémie dans les services de planification familiale et de contraception est passé de 66 % en 2020 à 44 % en 2021. Les efforts concertés des responsables de la santé, des gouvernements et des donateurs ont considérablement atténué une catastrophe pour les femmes. Dans certains cas, les solutions ont été mises en œuvre si rapidement que les femmes ne savaient même pas que leur santé et leurs droits sexuels et reproductifs étaient menacés.

D’une certaine manière, c’est ainsi que cela devrait être. La Conférence internationale sur la population et le développement de 1994 a établi un programme commun pour la santé sexuelle et reproductive. Lors d’un sommet organisé à Nairobi 25 ans plus tard, des gouvernements, des entreprises, des militants de la cause des jeunes et des femmes, des organisations philanthropiques et d’autres acteurs ont pris des engagements audacieux pour mettre fin aux insuffisances en matière de planification familiale, aux décès maternels évitables, à la violence sexiste et aux autres pratiques néfastes à l’encontre des femmes et des filles.

Un droit humain fondamental

Ce soutien international a permis à la FNUAP de mener des programmes de santé sexuelle et reproductive dans plus de 150 pays. Depuis 2008, les médicaments et les contraceptifs fournis par le biais de notre partenariat pour les fournitures ont sauvé d’innombrables vies et empêché près de 90 millions de grossesses non désirées. En outre, ce travail a contribué à faire prendre conscience que la santé sexuelle et reproductive est un droit humain fondamental, ce qui explique en grande partie pourquoi ces services ont été rapidement rétablis après le choc initial de la pandémie.

Mais nous ne pouvons pas nous reposer sur nos lauriers. Ces progrès sont fragiles, et le financement continue d’être menacé par les retombées économiques de la pandémie. De nombreux pays ont modifié leurs priorités en matière de dépenses et de services. Certains des programmes de la FNUAP ont été affectés par d’importantes réductions des dépenses au Royaume-Uni, l’un des partenaires les plus anciens et les plus solides de l’organisation.

Dans ces conditions, nous devons nous battre encore plus fort pour que la santé sexuelle et reproductive reste une priorité absolue. Si nous n’y parvenons pas, les femmes ne seront pas les seules à souffrir. Des pays entiers connaîtront des niveaux accrus de vulnérabilité et d’inégalité socio-économiques, ce qui rendra encore plus difficile de se remettre de la crise actuelle, sans parler de la capacité de résistance aux futures catastrophes naturelles, pandémies et changements climatiques.

Augmenter les investissements

Pour réduire les risques pour la santé sexuelle et reproductive, la priorité absolue doit être d’augmenter les investissements dans ces services en les intégrant aux plans de relance nationaux. Dans les pays dont la marge de manœuvre budgétaire est limitée, la communauté internationale doit apporter un soutien accru par le biais de l’allègement de la dette, afin que les gouvernements n’aient pas à détourner les fonds destinés aux soins de santé pour rembourser les créanciers.

Une deuxième priorité est de s’assurer que les services atteignent réellement toutes les femmes et les filles. Il faut pour cela surmonter les obstacles complexes liés au lieu, à l’éducation, à l’âge et à d’autres facteurs qui peuvent entraver l’accès aux soins. Les services doivent être disponibles tout au long de la vie, de l’adolescence à la vieillesse, et couvrir tous les domaines, de l’éducation sexuelle complète aux dépistages réguliers du cancer.

La Covid-19 a pris tant de choses à tant de personnes. Nous ne pouvons pas lui permettre d’en prendre encore plus en privant les femmes de leur santé sexuelle et reproductive. Toutes les femmes ont le droit de vivre en sécurité, avec un accès facile aux médicaments dont elles ont besoin pour prendre des décisions autonomes sur leur propre corps et leur vie.

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