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Les sept secrets de 2020

Cette année a ressemblé à une marée qui recule rapidement, nous obligeant à affronter des vérités submergées. Une leçon que nous avons apprise en 2020 est que les gouvernements nationaux avaient choisi de ne pas exercer leurs énormes pouvoirs afin que ceux que la mondialisation avait enrichis puissent exercer les leurs.

Un château de cartes. Un ensemble de mensonges que nous avons inconsciemment acceptés. C'est ce à quoi ressemblent nos certitudes lors de crises profondes. De tels épisodes nous choquent et nous amènent à reconnaître à quel point nos convictions manquent de fiabilité. C'est pourquoi cette année a ressemblé à une marée basse, nous obligeant à affronter des vérités submergées.

Nous pensions, à juste titre, que la mondialisation avait déstabilisé les gouvernements nationaux. Les présidents avaient peur des marchés obligataires. Les premiers ministres ont ignoré les pauvres de leur pays, mais jamais l'agence de notation Standard & Poor's. Les ministres des finances se sont comportés comme des valets de Goldman Sachs et des serviteurs du Fonds monétaire international. Les magnats des médias, les hommes du pétrole et les financiers, tout comme les critiques de gauche du capitalisme mondialisé, ont convenu que les gouvernements n'avaient plus le contrôle.

Puis la pandémie a frappé. Du jour au lendemain, les gouvernements se sont mis à pousser des griffes et à aiguiser leurs dents. Ils ont fermé les frontières et cloué au sol les avions, imposé des couvre-feux draconiens dans nos villes, fermé nos théâtres et nos musées et nous ont interdit de réconforter nos parents mourants. Ils ont même fait ce que personne ne croyait possible avant cette apocalypse : ils ont annulé les événements sportifs.

Le premier secret a donc été dévoilé : les gouvernements demeurent inexorablement au pouvoir. Ce que nous avons découvert en 2020, c'est que les gouvernements avaient choisi de ne pas exercer leurs pouvoirs étendus afin que ceux que la mondialisation avait enrichis puissent exercer les leurs.

La deuxième vérité est celle que beaucoup de gens soupçonnaient mais avaient trop peur de clamer : l'arbre à argent est réel. Les gouvernements qui proclamaient leur impécunité chaque fois qu'ils étaient appelés à payer un hôpital par-ci, ou une école par-là, ont soudain découvert des masses d'argent liquide pour payer les salaires des employés en congé, nationaliser les chemins de fer, reprendre les compagnies aériennes, soutenir les constructeurs automobiles et même financer les salles de sport et les coiffeurs.

Ceux qui protestent normalement contre le fait que l'argent ne pousse pas sur les arbres, que les gouvernements doivent laisser les éclats tomber où ils peuvent, ont tenu leur langue. Les marchés financiers ont célébré l'événement au lieu de s'en prendre à la frénésie de dépenses de l'État.

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La Grèce est un parfait exemple de la troisième vérité révélée cette année : la solvabilité est une décision politique, du moins dans les pays occidentaux riches. En 2015, la dette publique de la Grèce, qui s'élevait à 320 milliards d'euros (392 milliards de dollars), dépassait le revenu national de 176 milliards d'euros. Les problèmes du pays ont fait la une des journaux du monde entier et les dirigeants européens ont déploré notre insolvabilité.

Aujourd'hui, en pleine pandémie qui aggrave une mauvaise économie, la Grèce n'est pas en cause, même si notre dette publique est supérieure de 33 milliards d'euros à celle de 2015 et nos revenus inférieurs de 13 milliards d'euros. Les puissances européennes qui ont décidé qu'une décennie de traitement de la faillite de la Grèce suffisait, ont donc choisi de déclarer la Grèce solvable. Tant que les Grecs éliront des gouvernements qui transféreront systématiquement toutes les richesses (publiques ou privées) à l'oligarchie sans frontières, la Banque centrale européenne fera tout ce qu'il faut (acheter autant d'obligations d'État grecques que nécessaire) pour éviter que l'insolvabilité du pays ne soit mise en évidence.

Le quatrième secret que l'année 2020 a révélé est que les montagnes de richesses privées que nous observons ont très peu à voir avec l'esprit d'entreprise. Je ne doute pas que Jeff Bezos, Elon Musk ou Warren Buffett aient le don de gagner de l'argent et de s'accaparer les marchés. Mais seul un infime pourcentage de leur patrimoine accumulé est le résultat de la création de valeur.

Considérez l'augmentation stupéfiante de la richesse des 614 milliardaires américains depuis la mi-mars. Les 931 milliards de dollars supplémentaires qu'ils ont amassés ne résultent d'aucune innovation ou ingéniosité ayant généré des profits supplémentaires. Ils se sont enrichis dans leur sommeil, pour ainsi dire, alors que les banques centrales ont inondé le système financier de billets manufacturés qui ont fait monter en flèche le prix des actifs, et donc la richesse des milliardaires.

Avec le développement, les essais, l'approbation et le déploiement record des vaccins Covid-19, un cinquième secret a été révélé : la science dépend de l'aide de l'État et son efficacité ne tient pas compte de son statut public. De nombreux commentateurs ont tenu des propos élogieux sur la capacité des marchés à répondre rapidement aux besoins de l'humanité. Mais l'ironie ne doit échapper à personne : l'administration du président américain le plus anti-science de tous les temps (un président qui a ignoré, intimidé et ridiculisé les experts même pendant la pire pandémie du siècle) a alloué 10 milliards de dollars pour s'assurer que les scientifiques disposent des ressources dont ils ont besoin.

Mais il y a un secret bien plus important : alors que 2020 était une année phare pour les capitalistes, le capitalisme a cessé d'exister. Comment cela est-il possible ? Comment les capitalistes peuvent-ils prospérer alors que le capitalisme évolue vers autre chose ?

C'est facile. Les plus grands apôtres du capitalisme, comme Adam Smith, ont souligné les conséquences involontaires de ce phénomène : c'est précisément parce que les individus à la recherche de profits n'ont aucun respect pour les autres qu'ils finissent par servir la société. La clé pour convertir le vice privé en vertu publique est la concurrence. Celle-ci pousse les capitalistes à poursuivre des activités qui maximisent leurs profits. Dans un marché concurrentiel, cette dernière sert le bien commun en augmentant la gamme et la qualité des biens et services disponibles tout en faisant constamment baisser les prix.

Il n'est pas difficile de voir que les capitalistes peuvent faire beaucoup mieux avec moins de concurrence. C'est le sixième secret que l'année 2020 a révélé. Libérées de la concurrence, des entreprises de plate-forme colossales comme Amazon ont étonnamment bien résisté à la disparition du capitalisme et à son remplacement par quelque chose qui ressemble à du techno-féodalisme.

Mais le septième secret révélé cette année représente un point positif. Bien qu'il ne soit jamais facile d'apporter un changement radical, il est désormais parfaitement clair que tout pourrait être différent. Il n'y a plus aucune raison d'accepter les choses telles qu'elles sont. Au contraire, la vérité la plus importante de 2020 est exprimée dans l'aphorisme pertinent et élégant de Bertolt Brecht : "Parce que les choses sont comme elles sont, les choses ne resteront pas comme elles sont".

Je ne peux penser à une plus grande source d'espoir que cette révélation qui nous est offerte en une année que la plupart préférerait oublier.

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