Le malaise européanisé de l'Allemagne -

Le malaise européanisé de l’Allemagne

Si les élections fédérales allemandes de 2021 ont mis fin au bipartisme de longue date, elles n’ont pour autant pas inauguré une nouvelle ère de changement. Au contraire, les Allemands continuent de se situer au centre, mais ils seront désormais soumis à un processus de négociation prolongé et opaque.

L’issue très serrée des élections allemandes marque un tournant dans l’histoire de la République fédérale, signalant la désintégration définitive du système de quasi deux partis qui a longtemps caractérisé la politique de l’Allemagne de l’Ouest, puis de l’Allemagne réunifiée.

Ensemble, les deux anciens partis dominants, les sociaux-démocrates (SPD) et l’Union chrétienne-démocrate/Union chrétienne sociale (CDU/CSU), n’ont obtenu qu’environ la moitié des voix. Ce résultat suggère que l’Allemagne a subi un nouveau degré d’européanisation, acquérant certaines des caractéristiques les plus destructrices de la politique des pays voisins. La fragmentation et la paranoïa vont désormais dominer la vie politique allemande.

La politique de l’Europe occidentale de l’après-guerre reposait sur l’alternance entre les partis de centre droit (chrétiens-démocrates) et de centre gauche (sociaux-démocrates). Les partis représentant ces deux grandes positions étaient nécessairement centristes, car ils devaient se battre pour ce que les politologues appellent « l’électeur médian ». Un parti qui poursuivait trop d’impôts et de redistribution aurait offensé la classe moyenne, tout comme l’aurait fait un parti qui résistait à la solidarité et montrait un engagement insuffisant envers l’État-providence.

L’effritement du bipartisme

En Italie, ce système bipartite s’est désintégré dans les années 1990, lorsque les scandales de corruption ont anéanti les chrétiens-démocrates et que le petit parti socialiste du pays a également disparu. En France, l’ancien système a perduré jusqu’à l’élection présidentielle de 2017, où aucun des candidats des partis traditionnels ne s’est qualifié pour le second tour. Aujourd’hui, l’Allemagne semble elle aussi se diriger vers un système multipartite caractérisé par des négociations sans fin et des accords de coalition inévitablement compliqués.

Le perdant le plus évident des élections de cette année est la CDU de la chancelière sortante Angela Merkel, qui est restée au pouvoir plus longtemps que tout autre parti dans l’histoire de la République fédérale. Jusqu’à la dernière décennie, la CDU et son parti frère bavarois, la CSU, pouvaient généralement compter sur l’obtention de plus de 40 % des voix. Même lorsqu’il n’a obtenu que 33 % aux élections de 2017 (contre 20,5 % pour le SPD), il s’est imposé comme le parti le plus fort et le leader de facto de la coalition. Mais cette fois, la CDU/CSU n’a obtenu que 24 %, et le SPD l’a dépassé avec 25,7 %.

L’explication la plus simple est que l’élément chrétien de la base démocrate-chrétienne a diminué à mesure que l’Allemagne est devenue de plus en plus séculaire, et donc plus désenchantée par rapport à la religion organisée protestante et catholique. L’électorat allemand fait également preuve d’un sentiment de lassitude généralisé et d’un désir de nouveauté. Le départ de Mme Merkel représente la fin d’une époque et de nombreux Allemands estiment qu’il est temps de changer.

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Une stabilité qui persiste

Et pourtant, les Allemands sont également saisis par la nostalgie. Ils regrettent l’époque où leur sécurité était relativement assurée et ils se demandent si leur pays peut relever les défis d’un monde en mutation rapide. Après le provincialisme indigeste du chancelier Helmut Kohl dans les années 1980 et 1990, Mme Merkel est arrivée au pouvoir en 2005 en promettant un regard neuf. Mais elle n’a finalement proposé que sa propre version du provincialisme.

En dépit de cette nouvelle fragmentation, le résultat de l’élection reste très allemand dans le sens où un profond consensus sous-jacent persiste. À l’exception de l’Alternative für Deutschland (AfD), parti d’extrême droite, et de Die Linke, parti d’extrême gauche, tous les partis se disputent le centre, tous prennent les questions environnementales au sérieux et tous se sont efforcés d’offrir aux électeurs des solutions réalisables aux problèmes du pays. Finalement, les électeurs allemands n’ont pas été confrontés à un choix extrêmement polarisé – comme entre Jeremy Corbyn et Boris Johnson au Royaume-Uni en 2019, ou entre Emmanuel Macron et Marine Le Pen en France en 2017. L’AfD et Die Linke ont tous deux obtenu des résultats moins bons qu’il y a quatre ans.

Pendant la campagne, les Verts, le SPD et la CDU/CSU se sont tous présentés comme les héritiers de Mme Merkel. Le candidat de la CDU pour la chancellerie, Armin Laschet, a mis l’accent sur la continuité et l’affiliation au parti. Le candidat du SPD, Olaf Scholz, était ministre des Finances dans le dernier gouvernement et a cherché à s’associer au brillant héritage de l’ancien chancelier Helmut Schmidt, qui était également originaire de Hambourg et qui a continuellement lutté avec l’aile gauche du SPD. Enfin, Annalena Baerbock, des Verts, présente une certaine ressemblance avec la jeune Merkel, qui avait elle-même été décriée par ses rivaux et la presse comme un poids plume.

Recherche de confiance

L’une des principales caractéristiques du Merkelisme était sa stratégie de recherche du consensus, ou ce que ses détracteurs appelleraient la démobilisation. Elle a toujours cherché à donner l’impression qu’il n’y avait pas de questions vraiment importantes en jeu lors des élections et qu’il y avait peu d’alternatives réalistes à la position dominante qu’elle représentait. (Ainsi a-t-elle souligné – à juste titre – qu’il n’y avait pas d’alternative à l’euro.)

L’élection s’est déroulée principalement sur la base du caractère et de l’attrait personnel. La question n’était pas de savoir qui avait le meilleur programme, mais qui était le plus digne de confiance. Seule exception, le Parti démocratique libre prône un conservatisme fiscal légèrement plus marqué. Avec environ 11 % des voix, soit un léger gain par rapport à son résultat de 2017, il pourrait jouer un rôle important dans les négociations de coalition.

Comme nous l’avons vu au Royaume-Uni et aux États-Unis ces dernières années, l’une des conséquences les plus dévastatrices du nouveau populisme est sa subversion de la confiance dans les résultats électoraux. Certains Allemands vont maintenant s’inspirer de ce modèle pour invoquer une ingérence malveillante dans les élections. Alors que les Verts semblaient avoir une avance significative dans les sondages au début de la campagne, leur soutien s’est effondré, peut-être en raison d’une vague de campagnes sur les réseaux sociaux visant à convaincre les jeunes que le parti soutient des restrictions absurdes concernant le mode de vie. Les partisans des Verts se demandent maintenant si ces campagnes ne sont pas le résultat de la ligne dure de leur parti vis-à-vis de la Russie et de la Chine.

L’Allemagne voulait renoncer au provincialisme, mais elle a finalement obtenu la complexité. Il n’y a toujours pas d’alternative, et le système politique semble maintenant moins transparent et plus manipulé qu’avant. Le prochain gouvernement sera décidé à huis clos. C’est un premier chapitre inquiétant pour la prochaine ère de la politique dans le pays le plus puissant d’Europe.

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