Le défi brûlant de l'Amérique latine - icono Un pompier surveille la forêt brûlée dans l'Amazonie bolivienne. Santa Cruz (octobre 2019).

Le défi brûlant de l’Amérique latine

La pandémie de Covid-19 a frappé l’Amérique latine de plein fouet, rendant encore plus difficile pour la région de poursuivre une décarbonation rapide et une résilience climatique. Mais si les responsables politiques parviennent à associer les politiques climatiques à un programme social plus large, ils peuvent commencer à transformer les coûts potentiels en avantages à long terme.

« Nous entrons dans des temps de rébellion et de changement. Il y a ceux qui croient que le destin repose sur les genoux des dieux ; mais la vérité est qu’il confronte la conscience de l’homme à un défi brûlant. » Les mots du romancier uruguayen Eduardo Galeano sont aussi pertinents pour l’Amérique latine aujourd’hui qu’ils l’étaient lorsqu’il les a écrits il y a 50 ans.

Les perspectives de la région en matière de gestion du changement climatique doivent maintenant être considérées dans le contexte de la crise de la Covid-19. La pandémie a frappé les pays d’Amérique latine là où elle fait le plus mal, soulignant leur sous-investissement historique dans le type de programmes sociaux nécessaires pour aider les pauvres et protéger les classes moyennes.

Même avant les coûts massifs infligés par la pandémie, la région avait l’un des taux d’emploi informel les plus élevés au monde. La plupart de ses systèmes de santé étaient sous-financés – comme au Pérou, qui ne comptait qu’une centaine de lits de soins intensifs au début de la pandémie (un pour 30 000 personnes). Et environ 21 % de la population latino-américaine vivait dans des bidonvilles où l’eau courante, l’évacuation des eaux usées, les espaces verts et l’électricité étaient limités, voire inexistants.

La confrontation des crises

Au milieu de cette pandémie, la crise posée par le changement climatique est restée aussi présente et dangereuse que jamais. Selon la Banque mondiale, « chaque année en moyenne, entre 150 000 et 2,1 millions de personnes sont poussées dans l’extrême pauvreté, dans la région, à cause de catastrophes [naturelles]. »

La capacité des pays d’Amérique latine à décarboner et à renforcer la résilience climatique dépend en fin de compte de leur capacité à réaliser leurs programmes sociaux. Ces deux questions sont – et ont toujours été – inextricablement liées. Ce n’est pas un hasard si le bilan de la région en matière de réalisation des objectifs climatiques est aussi sombre que son bilan en matière de justice sociale et économique.

Pour parvenir à un développement plus durable et réparer les dommages causés par la pandémie, il faudra non seulement du temps et des ressources, mais aussi de nouveaux arrangements sociaux et politiques. Certains signes indiquent que de tels changements sont déjà en cours (ou le seront bientôt) à Cuba, au Chili, au Pérou et en Colombie.

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L’urgence sociale ignore l’urgence climatique

Mais le risque actuel est qu’un grand nombre des mesures fiscales mises en place en réponse à la pandémie perpétuent les pratiques à forte intensité de carbone. De nombreux gouvernements, encore sous le choc de la crise actuelle, négligent de se préparer aux effets à moyen et long terme que le changement climatique aura sur la vie et les moyens de subsistance de leurs citoyens.

Dans l’indice « Greenness of Stimulus » de février 2021, qui évalue les implications environnementales des politiques de réponse aux pandémies au sein du G20, tous les pays d’Amérique latine étudiés – Argentine, Brésil, Colombie et Mexique – ont obtenu un score négatif. Ils font partie de la majorité des pays dont les plans de relance ne sont pas « explicitement axés sur le changement climatique et les objectifs environnementaux », ce qui garantit qu’ils feront plus de mal que de bien.

Le Brésil, par exemple, a pris des mesures pour déréglementer l’utilisation des terres en Amazonie, soi-disant au nom de la croissance économique. Les autorités brésiliennes ont assoupli les restrictions sur les activités d’exploitation forestière et minière destructrices pour l’environnement, et ont assoupli les conditions d’obtention des permis de développement. Le gouvernement tente également de faire passer une loi qui permettrait aux agriculteurs ayant occupé illégalement des terres de revendiquer un titre légal s’ils peuvent prouver qu’ils les ont rendues « productives ». Ces mesures s’ajoutent à d’autres qui ont réduit la surveillance en Amazonie pendant la pandémie, un tiers des agents chargés de l’application de la loi ayant été priés de rester chez eux.

Le désastre écologique brésilien

Plus tôt cette année, lors du sommet des leaders sur le climat organisé par le président américain Joe Biden, le président brésilien Jair Bolsonaro s’est engagé à éliminer la déforestation illégale d’ici 2030. Mais les politiques de son gouvernement font évoluer le Brésil dans la direction opposée. Comme le rapporte le World Resources Institute (WRI) : « La perte de forêt primaire au Brésil a augmenté de 25 % en 2020 par rapport à l’année précédente. »

Les politiques actuelles du Brésil sont désastreuses non seulement pour le climat, mais aussi pour sa propre économie. Bien qu’elles prétendent soutenir la croissance et les revenus, elles imposeront aux Brésiliens des coûts à long terme bien plus importants. En revanche, un rapport récent de The New Climate Economy et de WRI Brasil estime qu’une réponse plus verte à la Covid-19 – notamment des investissements dans un modèle agricole plus durable – pourrait créer deux millions d’emplois supplémentaires et stimuler le PIB du Brésil à hauteur de 535 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie. Ces mêmes politiques permettraient également de renforcer la résilience et de protéger les ressources naturelles du Brésil contre toute nouvelle dégradation, contribuant ainsi à empêcher la « savanisation » permanente de ses forêts tropicales.

Alors que le Brésil se distingue par ses contributions négatives à l’environnement, le Chili est un exemple de la manière dont les gouvernements latino-américains peuvent utiliser la reprise pour faire avancer l’agenda climatique. Dans le cadre de son programme Paso a Paso Chile se Recupera (le Chili se redresse pas à pas), le gouvernement a affecté 30 % de ses fonds de relance à des investissements dans le développement durable, faisant ainsi progresser les objectifs de réduction des émissions et de résilience climatique.

Le modèle chilien

Mais, surtout, le plan met l’accent sur les politiques et les investissements visant à répondre aux besoins socio-économiques des communautés locales. Qu’il s’agisse d’élargir l’accès à l’eau, de réduire la pollution urbaine, d’électrifier les transports en bus ou de rénover les bâtiments publics, ces programmes créeront de nouvelles possibilités d’emploi et permettront à une plus grande partie de la population de participer à la réussite de la transition vers une économie sobre en carbone.

En outre, le plan chilien positionne le secteur de l’énergie comme le moteur de la relance économique. Des investissements estimés à plus de 5 milliards de dollars seront consacrés à la construction de 28 nouvelles installations d’énergie renouvelable, créant ainsi plus de 2 000 emplois supplémentaires.

Le Chili est désormais considéré comme un leader potentiel de la région en matière de climat. Mais à mesure qu’il avance, les analystes du National Resources Defense Council notent qu’il doit « veiller à ce que les bénéfices soient équitablement partagés » et que « les infrastructures d’énergie propre n’entraînent pas d’impacts sociaux et environnementaux négatifs ». Si le Chili peut assurer une « transition juste » pour toutes les communautés alors qu’il « abandonne progressivement le charbon », concluent-ils, il « contribuera également à tirer d’importantes leçons pour ses voisins. »

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