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La valeur ajoutée de la vaccination

Les programmes de vaccination de routine aident non seulement à prévenir les épidémies de maladies évitables par la vaccination, mais servent également de première ligne de défense essentielle contre les agents pathogènes nouveaux et émergents. En effet, les campagnes de vaccination dans les pays à faible revenu renforcent les soins de santé primaires, améliorant ainsi la surveillance des maladies.

Plus de six mois après la mise à disposition des premiers vaccins contre la Covid-19, il devrait être clair pour tout le monde qu’ils ne suffiront pas à stopper seuls cette pandémie ; nous avons également besoin de vaccination. Pour beaucoup, tout retard dans l’accès aux vaccins ne fera que prolonger une crise qui a déjà laissé des traces incommensurables dans les vies, les moyens de subsistance et les économies.

Le fait que même les personnes exposées à un risque élevé de contracter la Covid-19 ne soient pas encore totalement protégées montre la complexité du défi que représente l’augmentation de la production et la vaccination de milliards de personnes. Mais la pandémie met également en lumière la lutte perpétuelle et de longue haleine contre les maladies infectieuses à laquelle sont confrontées des centaines de millions de personnes chaque jour.

Il n’y a généralement qu’une fine ligne qui empêche les agents pathogènes de se répandre dans les populations humaines. Lorsqu’elle est franchie, une petite épidémie localisée peut trop facilement se transformer en crise mondiale, et à une vitesse vertigineuse. Étant donné que la vaccination est souvent le seul moyen d’éviter cela, il est urgent de revoir notre façon de considérer les programmes de vaccination mondiaux.

Diffuser l’immunité

Avant la Covid-19, les décideurs politiques ne considéraient les campagnes de vaccination mondiales qu’à travers le prisme du développement international et de l’humanitaire, et les finançaient en conséquence. Mais alors que nous nous débattons avec la crise actuelle et que nous nous préparons à la prochaine pandémie, cette approche n’a clairement plus de sens. La santé mondiale et la sécurité sanitaire mondiale sont une seule et même chose, et devraient être une priorité nationale partout.

Chaque année, des dizaines de millions d’enfants des pays à faible revenu sont vaccinés contre un large éventail de maladies infectieuses mortelles. À première vue, ces programmes d’immunisation de routine ont un objectif simple : prévenir les épidémies de maladies qui sévissaient autrefois dans le monde entier, mais qui touchent aujourd’hui principalement les habitants des pays les plus pauvres. Et ils ont connu un succès extraordinaire, réduisant de 70 % les maladies évitables par la vaccination et empêchant pas moins de 80 millions de décès dans 98 pays à faible revenu entre 2000 et l’apparition de la pandémie de la Covid-19.

Mais si garantir la sécurité du monde est un élément important de la sécurité sanitaire mondiale, la valeur de la vaccination va bien au-delà. Pour commencer, les programmes de vaccination systématique jouent actuellement un rôle central dans le déploiement mondial des vaccins contre la Covid-19, qui seront nécessaires pour empêcher l’effondrement des systèmes de santé et mettre fin à la phase aiguë de la pandémie. Dans les pays à faible revenu, les infrastructures, les chaînes d’approvisionnement, le personnel qualifié, les systèmes de données et le suivi utilisés dans ces programmes réguliers constituent l’épine dorsale de la distribution du vaccin.

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La communauté internationale reconnaît clairement le rôle vital que les vaccins et les programmes de vaccination jouent au cours de cette pandémie. En témoigne le soutien international sans précédent dont bénéficie le dispositif Covid-19 Vaccine Global Access (Covax), un partenariat créé par la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, l’Organisation mondiale de la santé, l’Unicef et Gavi, l’Alliance pour les vaccins, afin de garantir un accès équitable aux vaccins. Le travail de base de Gavi, qui consiste à aider les pays à vacciner la moitié des enfants du monde par le biais de la vaccination systématique, a également reçu un soutien mondial généreux. Mais pour prévenir la prochaine pandémie, nous devons reconnaître le rôle plus large de la vaccination.

Les programmes de vaccination systématique permettent non seulement de prévenir les épidémies de maladies évitables par la vaccination, mais ils constituent également une première ligne de défense essentielle contre les maladies infectieuses nouvelles et émergentes, y compris celles pour lesquelles il n’existe pas encore de vaccin. En effet, les campagnes de vaccination régulières dans les pays à faible revenu renforcent les soins de santé primaires, améliorant du même coup la surveillance des maladies. Les réseaux de surveillance mondiaux existants pour les maladies infectieuses peuvent être très poreux, malgré les efforts récents pour les améliorer depuis le début de la pandémie. Le moyen le plus efficace de combler ces lacunes – et généralement le moins cher – est d’améliorer l’accès aux soins de santé primaires.

Après tout, les soins de santé primaires sont généralement le premier point de contact que les gens ont avec les services médicaux et de santé lorsqu’ils tombent malades. Ainsi, plus le nombre de personnes ayant accès à ces soins est élevé et plus leur prestation est solide, mieux nous pouvons détecter les épidémies à un stade précoce. Mais comme les soins de santé primaires sont eux-mêmes souvent disparates, même dans les pays à revenus intermédiaires dotés de systèmes de soins de santé relativement performants, un grand nombre de communautés n’y ont toujours pas accès. En matière de sécurité sanitaire mondiale, il s’agit là de nos plus grands angles morts.

Heureusement, l’expansion des programmes de vaccination systématique contribue à résoudre ce problème, car la même infrastructure qui soutient les campagnes de vaccination permet d’améliorer l’accès à d’autres interventions et services de santé vitaux, tels que les compléments alimentaires, les vermifuges, la prévention du paludisme et, surtout, la surveillance des maladies. Ainsi, chaque fois que nous atteignons un enfant dit « zéro dose », c’est-à-dire un enfant qui n’a pas reçu les vaccins les plus élémentaires, cet enfant, ses parents et sa communauté ont accès à de meilleurs soins de santé primaires, et notre système mondial d’alerte précoce pour les épidémies s’améliore ainsi un peu.

Résilience future

Au cours des premiers mois de cette pandémie, 85 % des pays à faible revenu ont vu leurs programmes de vaccination de routine perturbés. Chaque jour, alors que de plus en plus de personnes n’ont pas pu être vaccinées, le risque d’épidémies d’autres maladies évitables a augmenté. Grâce au soutien de Gavi et d’autres partenaires de l’Alliance pour les vaccins, bon nombre de ces programmes s’améliorent. Mais, pour renforcer la résilience, nous devons les remettre sur les rails et les rendre plus efficaces que jamais.

En attendant, nous devons mettre fin à la pandémie actuelle. Cela signifie non seulement veiller à ce que davantage de personnes soient protégées par les vaccins contre la Covid, mais aussi utiliser au mieux les doses disponibles, afin que les groupes à haut risque soient partout prioritaires. À cette fin, Covax travaille avec les gouvernements donateurs et les fabricants pour déterminer comment les doses excédentaires peuvent être données aux pays à faible revenu qui en ont besoin, et comment les vaccins existants et les nouveaux vaccins encore en développement peuvent être déployés au mieux, notamment pour lutter contre les variants du coronavirus. Les traitements et les diagnostics, ainsi que d’autres interventions non pharmaceutiques, seront également essentiels.

Mais la tâche principale consistant à s’assurer que personne dans les pays les plus pauvres ne soit laissé pour compte impliquera également de s’appuyer sur la microplanification méticuleuse utilisée par les programmes de vaccination de routine pour immuniser les populations difficiles à toucher. Atteindre un nombre suffisant de personnes pour empêcher la circulation de la Covid-19 pourrait à son tour contribuer à étendre la portée de la vaccination systématique, ce qui renforcerait encore la résilience et améliorerait la préparation aux futures pandémies.

Cette pandémie a déjà démontré le lien intrinsèque entre santé et richesse, et pas seulement sur le plan des effets économiques directs. Même si un pays parvient à vacciner l’ensemble de sa population contre la Covid-19, tant que le coronavirus circulera, de nouveaux variants apparaîtront, la réinfection se poursuivra et les efforts pour reprendre les échanges, les voyages et le commerce seront anéantis.

En ce sens, la pandémie a également révélé qu’une meilleure santé mondiale et une meilleure sécurité sanitaire mondiale sont les deux faces d’une même médaille. C’est une pièce qui devrait être acceptée dans tous les pays.

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