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La chine tient le monde en otage

Les efforts insuffisants de la Chine pour lutter contre le changement climatique risquent de saper la crédibilité des gouvernements dans les sociétés ouvertes. Et si le monde ne parvient pas à limiter le réchauffement de la planète à 1,5 °C, les phénomènes météorologiques extrêmes qui en résulteront tendront encore plus les relations entre les gouvernements élus et les citoyens, voire mettront en péril la démocratie elle-même.

Les émissions verbales lors de la récente conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26) à Glasgow ont été naturellement importantes, mais heureusement moins dommageables pour l’environnement que la voie énergétique sur laquelle le monde reste engagé. Les gouvernements sont parvenus à un accord fragile qui maintient tout juste en jeu l’objectif principal de l’accord de Paris de 2015 sur le climat, à savoir limiter le réchauffement de la planète à 1,5 ° Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Mais à moins que les pays ne fassent beaucoup, plus, et rapidement, l’augmentation réelle de la température risque d’être supérieure d’au moins un degré complet.

La plus grande déception à Glasgow a été l’édulcoration de dernière minute de l’accord proposé (et largement soutenu) visant à « éliminer progressivement » l’utilisation du charbon dans la production d’énergie. L’Inde ayant servi de couverture politique à la Chine en appliquant son veto à cette proposition, la proposition finale de la conférence était de « supprimer progressivement » le charbon – une expression qui n’a jamais quitté mes lèvres ou mon stylo en plusieurs décennies de conversation et d’écriture en anglais. Elle est totalement dépourvue de conviction. Si un alcoolique promet de « réduire progressivement » sa consommation d’alcool, il aura presque certainement des problèmes.

La Chine représente plus de la moitié de la consommation mondiale de charbon et possède la plus grande capacité de production au charbon en construction. Interrogé sur les raisons pour lesquelles son pays ne ferait pas davantage à Glasgow pour contribuer à sauver la planète, le négociateur en chef de la Chine a rappelé les engagements pris dans le cadre de l’actuel plan quinquennal du Parti communiste chinois.

L’avenir entre les mains de la Chine

Notre avenir dépend donc désormais du programme du Parti communiste chinois. La tragédie pour le monde est que le Parti ne peut être réduit, et encore moins éliminé, alors qu’il représente une énorme menace pour notre avenir à tous.

Le président chinois Xi Jinping, qui a refusé d’assister en personne à la COP26, a une priorité absolue : maintenir le Parti au pouvoir. C’est pourquoi, à tout le moins, le Parti communiste chinois a couvert l’épidémie initiale de coronavirus à Wuhan fin 2019, ignorant au passage les engagements internationaux de la Chine envers l’Organisation mondiale de la santé. Et c’est pourquoi le Parti communiste chinois ne va pas aller plus loin pour l’instant dans la réduction de l’extraction, de l’achat et de l’utilisation du charbon par la Chine. Il craint qu’en agissant ainsi, il ne mette en péril son modèle économique et ne risque de saper le niveau de vie, ce qui pourrait affaiblir son emprise sur le pouvoir.

Malheureusement, le comportement de la Chine risque fort de saper la crédibilité des gouvernements des sociétés ouvertes et libres. Comment des gouvernements démocratiques peuvent-ils demander aux citoyens de faire des sacrifices et, dans certains cas, de réduire leur niveau de vie afin de lutter contre le changement climatique, alors que la Chine relâche allègrement davantage de dioxyde de carbone dans l’atmosphère ?

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« Ne faites pas ce que je fais, faites ce que je dis »

De même, comment peut-on justifier le fait de défavoriser les entreprises de certains pays en autorisant les exportations chinoises produites à l’aide d’un type d’énergie qui est progressivement abandonné ailleurs ? La Chine tente, une fois de plus, de modifier les règles du jeu et d’être compétitive selon ses propres règles.

Il est donc difficile aujourd’hui pour un homme politique américain d’argumenter en faveur de la prévention du changement climatique dans les communautés minières de Virginie occidentale. Et les dirigeants de l’Allemagne, de la Pologne ou du Royaume-Uni auront du mal à adapter un tel argument à des circonscriptions nationales similaires.

Mais les gouvernements démocratiquement élus doivent tout de même tenter d’intensifier les efforts de lutte contre le changement climatique afin de préserver l’environnement pour tous, y compris les Chinois. Et quelle sera la réponse de Xi ? Elle est simple : ne faites pas ce que je fais, faites ce que je dis – ou plutôt, ce que dit le plan quinquennal du Parti communiste chinois. Vous devez essayer de sauver notre environnement pendant que nous détruisons le vôtre.

Un risque pour la démocratie

En outre, perdre la lutte pour limiter le réchauffement climatique à 1,5℃ peut également menacer les démocraties, car les phénomènes météorologiques extrêmes qui en résulteront tendront encore plus les relations entre les gouvernements et les électeurs. La démocratie n’a pas de droit divin à l’existence. Si les contraintes et les tensions deviennent trop fortes, certaines démocraties pourraient tout simplement imploser dans un autoritarisme populiste chaotique.

Ces pressions pourraient difficilement arriver à un pire moment. Pour commencer, l’Europe est confrontée à des problèmes tout autour de ses frontières. Dans les Balkans, l’extrémisme serbe menace l’accord de Dayton de 1995 qui a apporté une certaine paix en Bosnie. Le renforcement militaire de la Russie près de l’Ukraine et des États baltes pourrait à nouveau être le prélude à une guerre. Le Belarus, encouragé par le Kremlin, crée une crise des migrants à sa frontière avec la Pologne.

La Russie utilise toutes les astuces possibles pour tenter d’accroître la dépendance de l’Europe à l’égard des exportations énergétiques russes. Pendant ce temps, l’Allemagne aura son premier nouveau chancelier en 16 ans, et les dirigeants britanniques de l’ère du Brexit semblent avoir perdu leur chemin en essayant de trouver un rôle mondial pour le pays. Les pays d’Europe sont confrontés à une inflation croissante, à des factures d’énergie plus élevées et à la perspective d’un hiver froid alors que les gouvernements tentent de trouver une voie durable pour sortir de la crise de la Covid-19.

Les États-Unis, pour leur part, s’efforcent de répondre de manière appropriée à la montée en puissance de la Chine, dont le nationalisme nourri de griefs suscite des inquiétudes quant aux menaces qu’elle fait peser sur la région indopacifique, et en particulier sur Taïwan. En outre, l’Amérique voit sa propre position mondiale sapée par la prise de contrôle du parti républicain par le culte de la personnalité de Donald Trump.

Ainsi, les menaces existentielles qui pèsent sur la planète et la démocratie sont aggravées par des problèmes politiques et géostratégiques plus traditionnels dans le monde. Il faudra un leadership fort pour nous sortir de ce pétrin en 2022. Le président américain Joe Biden aura fort à faire. Et qui d’autre sera là pour l’aider ?

Pour sauver la planète, un leadership démocratique fort doit être mis en place progressivement – et non réduit progressivement, et encore moins supprimé progressivement. Plutôt que de croiser les doigts et d’espérer le meilleur, nous devrions commencer par dénoncer le comportement effroyable de dictatures telles que la Chine et la Russie.

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