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L’intérêt d’une Banque européenne de développement

Etant donné la résurgence des tendances nationalistes dans le monde, l'Europe peut et doit se placer à l'avant-garde des questions qui comptent le plus. De la promotion du commerce et des droits de l'homme à la lutte contre les maladies et le changement climatique, l'Europe peut être un modèle pour le monde, encourageant le type de multilatéralisme qui est au cœur de l'Union européenne.

Comme l'a déclaré le président français Emmanuel Macron à l'Assemblée générale des Nations unies en septembre, l'Europe doit s'engager dans « la construction de nouvelles solutions, car nous ne sommes pas collectivement condamnés à une danse du pouvoir qui, en quelque sorte, nous réduirait à être de tristes spectateurs de l’impuissance collective ».

Un rôle mondial fort nécessite une forte cohérence politique dans l'approche de l'UE en matière de développement. La crise de la Covid-19 a fait dérailler les objectifs de développement mondiaux et pourrait pousser 100 millions de personnes supplémentaires dans le monde dans l'extrême pauvreté, selon la Banque mondiale. Une voix européenne puissante dans le développement est donc un impératif moral.

Une telle position est également dans l'intérêt de l'Europe. Alors que les pays en développement sont aux prises avec les conséquences sanitaires et économiques de la pandémie, aucun de leurs menaces et défis sécuritaires existants ne s'est atténué. Au contraire, il y a déjà des indications que la violence est en train d’augmenter dans les régions fragiles ou en proie à des conflits, comme le Sahel et l'Irak.

Parallèlement, les effets dévastateurs du changement climatique sur les pays en développement exigent que l'Europe renforce son rôle international. Nous savons que les actions européennes ne changeront pas à elles seules le cours du réchauffement climatique. Après tout, les émissions de dioxyde de carbone de l'Europe représentent moins d'un tiers de celles de l'Asie. Pour faire face à l'impact du changement climatique, nous devons dépasser nos frontières, tirer des leçons, partager notre expertise et coopérer avec tous les investisseurs verts, où qu’ils soient. Une stratégie climatique cohérente doit être un élément clé d'une stratégie européenne de développement efficace.

Cela oblige l'Europe à penser grand en matière de développement et à dépasser les quatre volets actuels de l'activité de financement du développement de l'UE. Le bloc participe à des organisations mondiales comme la Banque mondiale, ainsi qu'à des entités à vocation régionale, telles que la Banque africaine de développement et la Banque européenne pour la reconstruction et le développement. Il finance également le développement au niveau bilatéral, via la Banque européenne d'investissement (BEI), et au niveau national, via des institutions telles que l'Agence française de développement.

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L'Europe doit continuer à s'engager sur les quatre fronts. Mais, dans un monde aux intérêts nationaux de plus en plus divergents, l'UE doit également renforcer son autonomie stratégique pour promouvoir ses priorités et ses valeurs au niveau international. Sur des questions stratégiquement importantes telles que le changement climatique, les droits de l'homme, la transformation des chaînes de valeur mondiales ou la migration, nous ne pouvons pas nous asseoir et attendre que les États-Unis, la Chine ou la Russie agissent. De plus, des actions unilatérales de chaque pays de l'UE seraient insuffisantes, inefficaces et même contre-productives pour l'Europe.

L'UE doit parler d'une voix claire – comme le font déjà d'autres puissances mondiales. La Chine a non seulement fondé l’Asian Infrastructure Investment Bank (Banque asiatique d'investissement dans les infrastructures), mais a également augmenté massivement les ressources et les engagements de son institution bilatérale de développement, la China Development Bank (Banque de développement de Chine), dans le cadre de l'initiative signature du président Xi Jinping baptisée « Belt and Road ». De façon alarmante, alors que la Chine a introduit certaines restrictions sur les investissements dans les combustibles fossiles dans son pays, ses investissements à l'étranger montrent une tendance prononcée à financer des projets de charbon et de gaz. La Chine ouvre ainsi des marchés aux entreprises chinoises tandis que d'autres fournisseurs mondiaux de solutions de technologies propres ne trouvent pas de débouchés.

Pendant ce temps, les États-Unis, qui ont mené une politique « l’Amérique d'abord » tournée vers l'intérieur sous le président Donald Trump, est en train de rassembler diverses institutions sous l'égide de la US International Development Finance Corporation dans le but de renforcer leurs activités de développement bilatéral. Si l'UE veut uniformiser les règles du jeu – et empêcher que l'accord de Paris sur le climat de 2015 et les objectifs de développement durable des Nations unies soient relégués en le bas de l'agenda mondial – elle doit renforcer ses activités de financement du développement.

De nombreuses personnes considèrent depuis longtemps que la création d'une banque de développement de l'UE est une étape nécessaire et appropriée pour renforcer le rôle mondial de l'Union. Il est maintenant grand temps que les États membres poursuivent et mettent en place une telle institution sous le toit de la BEI, tirant ainsi parti d'un atout qu'ils ont déjà construit ensemble.

Une banque de développement de l'UE aurait un impact immédiat, significatif et économe en ressources. En plaçant aux commandes les ministres en charge du développement dans les différents pays du bloc, tout en veillant à ce que les ministères des finances exercent une surveillance globale, la nouvelle institution apporterait une approche coordonnée, transparente et européenne du financement du développement, qui a jusqu'à présent fait cruellement défaut. En outre, un rôle de gouvernance fort pour la Commission européenne et le Service européen pour l'action extérieure garantirait que la stratégie de la banque et tous ses projets individuels servent les objectifs de la politique de développement de l'UE dès le premier jour.

Cette nouvelle institution ne remplacerait pas la participation de l'Europe aux banques multilatérales mondiales et régionales, ni n'affaiblirait l'éventail robuste et diversifié des institutions nationales de développement. Son rôle serait plutôt de donner à l'UE une voix plus forte sur des questions où les États membres partagent une ambition commune qui n'est pas suffisamment prise en compte aux niveaux mondial et régional, comme le soutien de la résilience sociétale dans les pays fragiles et la promotion de l'action climatique.

Afin de tirer pleinement parti de la richesse du travail de développement existant en Europe, toutes les banques et agences nationales de développement devraient avoir la possibilité de participer à la nouvelle banque de développement de l'UE – sans, bien entendu, perdre leur autonomie, leurs mandats nationaux ou l'accès aux instruments de financement de l'UE. Cela permettra enfin de relier les activités de financement du développement aux niveaux européen et national et d'assurer une répartition transparente des tâches.

En outre, les activités cofinancées par la banque de développement de l'UE et les institutions nationales de développement pourraient être soumises à une procédure d'approbation accélérée pour les mandats de partage des risques de l'UE (comme c'est déjà le cas pour certains mandats de l'UE aujourd'hui). Cela augmenterait considérablement l'impact – sans nécessiter de ressources supplémentaires – en réduisant la bureaucratie (et le temps) nécessaire à l'allocation de ces fonds.

L'UE doit tracer une nouvelle voie pour le développement et envoyer un signal fort indiquant que l'Europe est prête à jouer son rôle dans le monde. Notre histoire, nos principes et notre ambition n'exigent rien de moins.

L’intérêt d’une Banque européenne - Hoyer
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