shutterstock_628998128 Frontière de Wagha entre le Pakistan et l'Inde.

L’Inde se tourne vers l’Ouest

Une Chine hostile et le retrait imminent des États-Unis d’Afghanistan ont obligé l’Inde à repenser sa stratégie régionale. Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a donc cherché à améliorer les relations avec le Pakistan et à s’engager auprès des talibans – et pour l’instant, du moins, il semble faire les bons choix.

Les récentes mesures de conciliation prises par le gouvernement nationaliste de l’Inde sur son flanc occidental ont suscité, à juste titre, l’intérêt du monde entier. Mais le calcul du Premier ministre Narendra Modi semble relativement simple. Face à l’agression continue de la Chine à la frontière nord de l’Inde et à une probable résurgence des talibans en Afghanistan, il semble prudent d’améliorer les relations du pays avec le Pakistan, sur son flanc ouest.

Ces dernières semaines, des informations ont fait état de discussions secrètes entre des responsables de la sécurité indiens et pakistanais – facilitées par les Émirats arabes unis – visant à apaiser les tensions bilatérales. Le cessez-le-feu conclu en février 2021 le long de la ligne de contrôle séparant les forces indiennes et pakistanaises dans la région contestée du Cachemire a été maintenu jusqu’à présent, ce qui a permis d’instaurer un climat de quasi-normalité dans la région.

L’Inde a également entamé des discussions avec les talibans, qu’elle a longtemps considérés comme des supplétifs de l’armée pakistanaise, en raison de la probabilité croissante que les mollahs reprennent le pouvoir à Kaboul après le retrait des forces américaines d’Afghanistan en septembre. En outre, l’Inde a maintenu fermés deux de ses consulats en Afghanistan depuis l’année dernière, une demande de longue date du Pakistan à laquelle il a résisté pendant deux décennies.

Fin juin, le gouvernement de Modi a tenu à New Delhi des pourparlers étonnamment amicaux avec 14 grands dirigeants politiques du Cachemire. Presque tous avaient été arrêtés lors de la répression du gouvernement dans l’État du Jammu-et-Cachemire qui a commencé en août 2019, et avaient été diabolisés par le Bharatiya Janata Party au pouvoir depuis lors.

Tout cela indique un changement de politique de la part d’un gouvernement conscient des pressions exercées sur la frontière nord de l’Inde. Les troupes chinoises n’ont pas réussi à se désengager depuis le printemps 2020, lorsqu’elles ont avancé sur le territoire contesté de la région du Ladakh et ont ensuite provoqué un affrontement militaire qui a coûté la vie à 20 soldats indiens. La Chine refusant obstinément de se retirer, malgré 11 cycles de négociations, l’insistance de l’Inde à rétablir le statu quo ante semble de plus en plus désespérée.

Les relations avec le Pakistan au plus bas

L’hostilité avec la Chine est susceptible de perdurer, auquel cas l’Inde ne peut se permettre une escalade des tensions à son ouest. Les relations indo-pakistanaises sont au plus bas ces derniers temps, en raison d’une série d’incidents, à commencer par l’attaque terroriste de Bombay en novembre 2008, jusqu’à la frappe aérienne indienne de 2019 sur Balakot au Pakistan. Et le gouvernement indien a indigné le Pakistan avec sa décision d’août 2019 de priver le Jammu-et-Cachemire de son autonomie garantie par la Constitution et de réduire son statut à celui de « territoire de l’union », directement administré depuis Delhi. Le gouvernement pakistanais a ensuite monté une campagne mondiale, en travaillant notamment avec les pays islamiques, mais aussi aux Nations unies, pour censurer l’Inde et la forcer à annuler cette décision.

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Modi étant resté implacable jusqu’à récemment, sa rencontre de trois heures et demie avec les dirigeants du Cachemire a été une surprise. Les dirigeants, dont quatre anciens ministres en chef du Jammu-et-Cachemire, représentaient l’ensemble des principaux partis politiques de la région. Le gouvernement Modi avait auparavant dénoncé certains d’entre eux comme des dynastes corrompus, les accusant d’exploiter l’État à leur profit. Mais maintenant, ils ont été accueillis avec des mots doux et un protocole déférent par Modi, le ministre de l’Intérieur Amit Shah (le deuxième homme politique le plus puissant de l’Inde) et d’autres hauts fonctionnaires.

Échec de la stratégie au Jammu-et-Cachemire

La répression du gouvernement au Jammu-et-Cachemire n’a atteint aucun de ses objectifs proclamés – à savoir, inaugurer une nouvelle ère de paix et de développement, éliminer le terrorisme, briser l’emprise politique de quelques familles et accélérer l’intégration de la région au reste du pays. Mais il serait erroné de considérer les récents entretiens du gouvernement avec les dirigeants du Cachemire comme un aveu de défaite.

Les discussions ont porté sur trois points. L’un d’entre eux était un accord pour effectuer, avec la coopération des partis cachemiris, une nouvelle démarcation des circonscriptions politiques de l’État, ce qui améliorera probablement la représentation de la région de Jammu à l’assemblée de l’État. Les autres points à l’ordre du jour étaient les élections dans tout le Jammu-et-Cachemire et le rétablissement de son statut d’État.

Plutôt qu’une défaite pour le gouvernement indien, les pourparlers semblent donc avoir déplacé les objectifs. En août 2019, l’abolition de l’article 370 de la Constitution indienne, qui garantissait le statut autonome spécial du Jammu-et-Cachemire, a été la nouvelle la plus bouleversante. Mais cette question n’a même pas été discutée, car elle a été jugée sub judice (les pétitions sur la question sont en attente devant la Cour suprême). Au lieu de cela, la question principale était le rétablissement du statut d’État, que le gouvernement avait de toute façon promis « au moment opportun ».

Cela pourrait conduire à un compromis politiquement viable, par lequel le gouvernement central donnerait au Jammu-et-Cachemire le statut d’État si les dirigeants de l’État acceptaient de se taire sur l’article 370 et de laisser la question au pouvoir judiciaire. Si cela se produit, comme cela semble probable, les Cachemiris auront l’illusion d’arracher une concession alors que la véritable victoire du gouvernement Modi – la révocation de l’autonomie il y a deux ans – ne sera pas contestée par les partis cachemiris.

Pendant ce temps, la campagne mondiale menée par le Pakistan contre l’Inde pour rétablir l’autonomie de l’État n’a abouti à rien. Les dirigeants pakistanais ont leurs propres raisons de vouloir reprendre le dialogue avec l’Inde, mais ils avaient besoin de voir un certain mouvement de la part du gouvernement de Modi pour le justifier. Des pourparlers avec les dirigeants du Cachemire aboutissant à quelque chose comme la restauration du statut d’État peuvent constituer un progrès suffisant pour justifier la poursuite des discussions. Le gouvernement indien remportera donc une nouvelle victoire s’il entame de nouvelles discussions bilatérales sans faire de réelle concession sur les conditions préalables que le Pakistan clame haut et fort depuis deux ans.

Ces récents développements sont les premiers mouvements d’une partie d’échecs régionale qui se déroule lentement. La situation en Afghanistan, les implications des liens économiques étroits que la Chine entretient avec le Pakistan dans le cadre de l’initiative « la Ceinture et la Route », et l’évolution des insurrections menées par les talibans afghans et leur équivalent pakistanais, doivent encore se concrétiser. Le militantisme cachemiri qui mijote pourrait déborder, tandis que le Pakistan – s’il ne peut ou ne veut pas endiguer les attentats terroristes perpétrés depuis son territoire contre des cibles indiennes – pourrait à nouveau faire preuve de duplicité dans ses ouvertures de paix.

Il y a trop d’inconnues pour que la victoire soit en vue pour l’une ou l’autre des parties. Mais pour l’instant, au moins, l’Inde semble faire les bons choix.

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