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L'homme de l'année

LONDRES – C'est le 12 décembre dernier que Jimmy Lai, homme d'affaires prospère et courageux militant pour la liberté et la démocratie, a été traduit en justice à Hong Kong, menotté et enchaîné. Il a été accusé d'avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale récemment imposée par le Parti communiste chinois (PCC). Le but des autorités chinoises dans l'inculpation de Lai était de renforcer les nouvelles limites de l'État de droit, de la dissidence et de l'autonomie locale.

Le juge a été choisi par le chef de l'exécutif de Hong Kong, Carrie Lam, dont la responsabilité principale est d'exécuter les instructions sombres du PCC concernant la ville. Des partisans de Lai, un homme de 72 ans, notamment le cardinal catholique Joseph Zen, étaient présents dans la salle d'audience pour assister au refus de sa libération sous caution jusqu'à un procès prévu pour avril 2021.

Le gouvernement chinois détient Lai parce qu'il représente une croyance passionnée en la liberté. Nous devons espérer que le temps que Lai passera en prison sera à Hong Kong et non pas en Chine continentale. Ses menottes et ses chaînes sont un symbole tragique du sort de la société autrefois libre de Hong Kong.

Le PCC nous a bien sûr tous persécutés cette année. Le parti a d'abord tenté de dissimuler l'épidémie de Covid-19 en Chine et a réduit au silence des médecins qui ont tenté d'avertir le monde de ce à quoi nous allions bientôt devoir faire face.

Certains dirigeants nationaux ont aggravé la situation. Le refus du président américain Donald Trump d'accepter la défaite électorale de sept millions de voix a remis en cause le système démocratique américain. Son comportement épouvantable soutenu par les dirigeants républicains et les alliés médiatiques du GOP le rabaisse, lui et son parti, et affaiblit les arguments en faveur de la démocratie libérale partout dans le monde.

Pendant ce temps, le président russe Vladimir Poutine continue de se rendre complice dans les assassinats de ses opposants commandités par les services de sécurité et de miner les États démocratiques partout où il le peut. D'autres dirigeants autoritaires, tels que le président turc Recep Tayyip Erdoğan ou le premier ministre hongrois Viktor Orbán, ont consolidé des régimes non libéraux en modifiant la constitution et le système électoral de leur pays.

Mais cette année, c'est le président chinois Xi Jinping qui a représenté la plus grave menace pour les valeurs démocratiques libérales. Profitant de l'inquiétude du monde entier face à la pandémie, les forces chinoises ont tué des soldats indiens dans l'Himalaya, coulé et menacé les navires de pêche d'autres pays dans les eaux internationales et menacé Taïwan. Le régime de Xi a également continué à mener des politiques génocidaires à l'encontre des Ouïgours musulmans du Xinjiang.

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Lorsque Hong Kong est passée de la souveraineté britannique à la souveraineté chinoise en 1997, les dirigeants chinois ont signé un traité international déposé aux Nations unies stipulant que la ville continuerait à bénéficier de son mode de vie et de son haut niveau d'autonomie pendant 50 ans. Aujourd'hui, cette promesse, comme tant d'autres engagements du PCC, a été balayée du revers de la main.

La Chine a été manifestement horrifiée par le fait que les élections et les manifestations ont démontré que la majorité des habitants de Hong Kong refusaient (comme les Taïwanais) d'accepter l'idée que pour aimer la Chine, il fallait aimer le PCC. Mais au moins deux tiers des citoyens de Hong Kong étaient eux-mêmes des réfugiés ou des parents de réfugiés victimes des horreurs de l'histoire communiste de la Chine.

Ces personnes voulaient conserver le système qui les a aidées à prospérer et à faire de Hong Kong un centre économique international. La gouvernance de la ville, comme celle d'autres sociétés libres, était fondée sur la séparation des pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire ainsi que sur la liberté d'expression et l'économie de marché.

Ces éléments d'une société ouverte terrifient le régime de Xi. Le PCC est contrôlé par les chefs du parti au centre qui maintiennent une main de fer sur tout. Pour reprendre l'expression de Staline, les universités et les écoles doivent être des lieux d'ingénierie de l'âme. Les tribunaux doivent faire ce que le PCC leur dit. La libre circulation de l'information est trop dangereuse et toute notion de responsabilité démocratique doit être étouffée.

De l'Australie au Canada, tous les pays qui critiquent le comportement du PCC sont victimes d'intimidation commerciale, voire pire. La Chine a pris deux citoyens canadiens en otage à cause de la décision du Canada de détenir en 2018 un cadre supérieur de la société de télécommunications chinoise Huawei. Les hommes sont sur le point de passer un troisième Noël en isolement.

Cette année, c'était le tour de Hong Kong. L'étouffement total de la liberté de la ville s'est déroulé sans remords, englobant les écoles et les universités, le corps législatif, les tribunaux, la fonction publique et les médias. Toute dissidence est vouée à être réprimée et les militants pour la démocratie sont jetés en prison.

Lai est la dernière et la plus importante victime du PCC. Le chercheur américain Perry Link a décrit l'idée de loi du PCC comme un anaconda dans un lustre. Lai est né en Chine mais s'est échappé à Hong Kong à l'âge de 12 ans en tant que passager clandestin sans le sou. Il a travaillé dans une usine de vêtements, a gagné suffisamment pour lancer sa propre entreprise et a fondé la chaîne internationale de magasins de mode Giordano.

Lai n'a jamais oublié que c'est la liberté et l'État de droit qui lui ont permis, ainsi qu'à d'autres, de prospérer. Il dénonce le mépris du communisme à l'égard de ces deux éléments. Après le massacre des manifestants sur la place Tiananmen et ailleurs en Chine en 1989, il a critiqué directement le premier ministre chinois de l'époque, Li Peng. En conséquence, sa maison et ses entreprises ont été attaquées et bombardées par les militants communistes du Front uni et leurs compagnons de voyage dans les triades criminelles de Hong Kong.

Contraint de mettre fin à son activité de confection, Lai a créé un groupe de magazines et de journaux extrêmement populaire. Il soutient fermement la démocratie et ne tempère jamais ses critiques à l'égard du communisme chinois. Catholique fervent, Lai considérait Hong Kong comme son foyer et était déterminé à rester et à se battre pour la ville qu'il aimait.

Pour ses délits de principe et de courage, ainsi que son refus de renoncer à ses convictions, Lai a été la cible du PCC. Cependant, l'emprisonnement est souvent un moyen d'ennoblir les combattants pour la démocratie et de renforcer le soutien à leur cause. Pensez à Martin Luther King, Jr, Nelson Mandela ou Václav Havel. Maintenant, pensez à Jimmy Lai, mon homme de l'année.

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