Draghi et la défense de la démocratie Mario Draghi

Draghi et la défense de la démocratie

Mario Draghi, l’ancien président de la Banque centrale européenne, a été invité à former un gouvernement d’unité nationale en Italie à un moment charnière. Se déroulant si peu de temps après l’arrivée de Joe Biden à la Maison-Blanche et avant la retraite imminente de la chancelière allemande Angela Merkel, la nomination de Draghi à la tête du gouvernement italien permettrait au président français Emmanuel Macron de se sentir moins isolé en Europe dans sa défense de l’Occident et des valeurs démocratiques.

Le mandat unique du président américain Donald Trump a affaibli ces valeurs, et l’Occident reste aux prises avec le Premier ministre britannique Boris Johnson, le « Trump britannique », ainsi qu’un assortiment hétéroclite de dirigeants populistes en Hongrie, Pologne, Slovénie et ailleurs. Compte tenu des compétences de leadership éprouvées de Draghi et de sa fidélité incontestée aux normes démocratiques, son arrivée au Conseil européen pourrait s’avérer aussi importante pour l’avenir de l’Europe et des relations transatlantiques que le départ de Merkel.

Face aux défis externes présentés par exemple par la Russie et la Chine, ainsi qu’aux menaces internes de ses populistes et dirigeants autoritaires locaux, une Europe post-Merkel a besoin de dirigeants plus en phase avec l’administration prodémocratie de Biden. Le fait que Draghi, qui est très proaméricain, rejoigne la direction centrale de l’Union européenne contribuera grandement à y parvenir.

Jusqu’à présent, l’Union européenne a fourni peu de preuves qu’elle comprenait que les États-Unis étaient sous une nouvelle direction et que son nouveau partenaire, Biden, étant mieux informé sur l’Europe que n’importe quel président depuis Dwight Eisenhower. Au contraire, les gouvernements européens et l’Union européenne ont — jusqu’à présent du moins — montré moins de volonté de coopérer avec Biden qu’avec Trump.

Au lieu de se tenir aux côtés du secrétaire d’État américain Antony Blinken pour condamner fermement la tentative de meurtre et maintenant l’emprisonnement du dissident Alexei Navalny par la Russie, l’Union européenne a surtout tourné la tête. Au lieu de s’opposer à une menace de veto sur le budget et le fonds de relance européen, l’Union a apaisé le Premier ministre autoritaire de la Hongrie, Viktor Orbán, l’ancien meilleur ami de Trump en Europe. Puis, quelques semaines à peine avant l’investiture de Biden, ignorant les appels de son équipe à attendre pour forger une position commune sur la Chine, l’Union européenne a annoncé la conclusion fructueuse de sept années de négociations avec la Chine sur l’Accord global sur l’investissement (CAI).

Concernant les choix politiques en Europe, l’aspect qui a le plus besoin de changement, tant du point de vue européen que national, est ce que l’on pourrait appeler l’approche « le commerce d’abord » vis-à-vis de la Russie et de la Chine. Les chiffres ne sont pas anodins. La Russie est le cinquième partenaire commercial de l’Union européenne, qui est elle-même le premier partenaire commercial de la Russie, avec un chiffre d’affaires de 232 milliards d’euros (279 milliards de dollars) en 2019. Le déficit commercial de l’Union européenne vis-à-vis de la Russie (57 milliards d’euros en 2019) n’est dépassé que par celui vis-à-vis de la Chine.

L’Union européenne a besoin d’une politique commerciale qui reconnaisse que le commerce est le meilleur levier de sécurité de l’Europe. Par exemple, Merkel devrait maintenant indiquer clairement à Poutine que la persécution continue de Navalny mettra en péril l’achèvement du Nord Stream 2, un gazoduc controversé qui livrera directement l’Allemagne, en contournant l’Ukraine et les propres alliés de l’Allemagne en Europe centrale.

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Le traitement des États membres de plus en plus autoritaires au sein de l’Union européenne, la Hongrie et la Pologne, devrait être tout aussi dur. Le non-respect de l’état de droit devrait signifier une restriction de l’accès non seulement au financement du budget de l’Union européenne, mais également au marché intérieur. Les traités de l’Union européenne, après tout, ne sont pas un pacte suicidaire ; aucun pays ne peut être autorisé à détruire l’Union de l’intérieur.

L’administration Biden a fait de l’élaboration avec ses alliés d’une approche commune face à la Chine et la Russie un pilier de sa politique étrangère. L’amélioration des relations transatlantiques, que les Européens ont appelé de leurs vœux tout au long de la présidence Trump, dépend désormais de la volonté des dirigeants de l’Union européenne de faire la moitié du chemin vers Biden. La poursuite des représailles comme la précipitation à annoncer la conclusion du CAI entre l’Union européenne et la Chine ne fera que provoquer davantage de tension.

Bien entendu, changer sa politique commerciale, qui n’est pas ou peu guidée par les valeurs, sera une tâche compliquée pour l’Union européenne. Aucun des pays du sud de l’Union n’est susceptible de vouloir adopter une ligne dure contre la Russie. Les partis politiques à tous les niveaux en Italie, par exemple, sont prorussie depuis des années. Federica Mogherini, ancienne haute représentante de l’Union européenne pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, était notoirement douce envers la Russie, en particulier au cours des premières années à son poste. De plus, l’Italie s’est toujours opposée au maintien des sanctions imposées à la Russie à la suite de l’annexion illégale de la Crimée et à la guerre dans l’est de l’Ukraine.

Persuader les pays membres du sud de l’Union européenne d’adopter une politique commerciale qui reflète les intérêts de sécurité de l’Union nécessitera des négociations délicates. Mais il y a des choses que veulent les États membres du sud de l’Europe — comme les euro-obligations, des règles budgétaires plus clémentes, la protection de leurs banques ou même une relance budgétaire au nord de l’Europe — qui pourraient être mises en œuvre.

C’est là que Draghi pourrait apporter une énorme contribution. L’homme du « tout ce qui est nécessaire », qui a sauvé l’euro, a l’expérience et les connaissances nécessaires pour négocier une grande négociation entre le nord et le sud de l’Europe : des concessions économiques en échange d’une politique commerciale ferme vis-à-vis de la Russie et de la Chine.

En fait, s’aligner sur la position plus dure vis-à-vis de la Russie et de la Chine recherchée par l’administration Biden pourrait conduire à une aubaine politique pour l’Europe. Les concessions des pays du Nord en matière de politique économique renforceraient la solidarité de l’Union européenne et accéléreraient l’intégration nord-sud - deux objectifs auxquels Draghi a consacré la majeure partie de sa vie professionnelle. Les Italiens ont enfin fait un choix brillant.

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