Démocratie américaine et soft Power - shutterstock_1888591864 Jake Angeli, le "chamane des QAnon", lors de l'assaut du Capitole le 6 Janvier 2021.

Démocratie américaine et soft Power

Alors que le président Joe Biden rencontrait ses homologues à la COP26, beaucoup se demandaient à quel point le soft Power américain a été endommagé par la présidence de Donald Trump. Certes, Trump a saccagé les normes démocratiques qui doivent être restaurées, mais la culture américaine conserve de grandes sources de résilience que les pessimistes du passé ont souvent sous-estimées.

Lors d’une récente réunion d’experts transatlantiques en politique étrangère, un ami européen a déclaré au groupe qu’il s’inquiétait autrefois du déclin du hard Power américain, mais qu’il se sentait aujourd’hui rassuré. En revanche, il se disait désormais davantage inquiet de ce qui se passait à l’intérieur du pays et de la manière dont cela affecterait le soft Power qui sous-tend la politique étrangère américaine. Ses craintes sont-elles justifiées ?

Les dirigeants politiques intelligents ont compris depuis longtemps que les valeurs peuvent créer du pouvoir. Si je peux vous attirer et vous persuader de vouloir ce que je veux, alors je n’ai pas besoin de vous forcer ou de vous payer pour faire ce que je veux. Si les États-Unis (ou tout autre pays) représentent des valeurs que les autres trouvent attrayantes, ils peuvent économiser sur les bâtons et les carottes. Le soft Power américain repose en partie sur la culture et les politiques étrangères américaines lorsqu’elles sont attrayantes pour les autres ; mais il repose également sur nos valeurs et la façon dont nous pratiquons la démocratie chez nous.

Comme le montrent les sondages internationaux, le mandat du président Donald Trump n’a pas été tendre avec le soft Power américain. C’était en partie une réaction à la politique étrangère nativiste de Trump, qui a évité les alliés et les institutions multilatérales, ainsi qu’à la réponse incompétente de son administration à la pandémie de Covid-19. Mais l’effort de Trump pour perturber la transition ordonnée du pouvoir politique après sa défaite aux élections de 2020 a été encore plus dommageable pour le soft Power américain. Et le 6 janvier 2021, le sénateur républicain Ben Sasse décrivait ainsi l’invasion du Capitole américain : « le plus grand symbole d’autonomie du monde a été saccagé pendant que le leader du monde libre se recroquevillait derrière son clavier en tweetant contre son vice-président pour avoir rempli les devoirs de son serment envers la Constitution. »

Les alliés de l’Amérique – et les autres pays – ont été choqués, et l’attractivité de l’Amérique en a été diminuée.

Le soft Power américain peut-il se rétablir ?

Ce ne serait pas la première fois. Les États-Unis ont de graves problèmes, mais ils ont aussi une capacité de résilience et de réforme qui les a sauvés par le passé. Dans les années 1960, l’héritage raciste de l’Amérique a alimenté de grandes émeutes urbaines, et les protestations contre la guerre du Viêt Nam sont devenues de plus en plus violentes. Des bombes ont explosé dans des universités et des bâtiments gouvernementaux. La Garde nationale a tué des étudiants protestataires à l’université de Kent State. Nous avons assisté à l’assassinat de Martin Luther King, Jr. et de deux Kennedy. Des démagogues populistes comme George Wallace ont attisé les flammes de la haine. Pourtant, en l’espace d’une décennie, le Congrès a adopté une série de réformes politiques, et l’honnêteté de Gerald Ford, les politiques en matière de droits de l’homme de Jimmy Carter et l’optimisme de Ronald Reagan ont contribué à restaurer l’attrait de l’Amérique.

En outre, même lorsque les manifestants défilaient dans les rues du monde entier pour condamner la politique américaine au Viêt Nam, ils étaient plus susceptibles de chanter « We Shall Overcome » que l’« Internationale ». L’hymne du mouvement des droits civiques illustrait le fait que le pouvoir d’attraction de l’Amérique reposait non pas sur la politique de son gouvernement, mais en grande partie sur sa société civile et sa capacité d’autocritique et de réforme.

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Contrairement aux atouts de hard Power (tels que les forces armées), de nombreuses ressources de soft Power sont distinctes du gouvernement et attirent les autres en dépit de la politique. Les films hollywoodiens et la musique populaire mettant en vedette des femmes indépendantes ou des minorités autonomes peuvent attirer d’autres personnes. Il en va de même pour la presse américaine, libre et diversifiée, le travail caritatif de ses fondations et la liberté de recherche dans ses universités. Les entreprises, les universités, les fondations, les églises et les mouvements de protestation américains développent une puissance douce qui leur est propre et qui peut renforcer l’opinion des autres sur le pays.

Exploiter et exacerber

Mais si les protestations pacifiques peuvent générer du soft Power, la foule qui s’est rassemblée dans et autour du Capitole le 6 janvier était loin d’être pacifique. Les événements de ce jour-là ont illustré de manière inquiétante la façon dont Trump a exacerbé la polarisation politique, ce qu’il continue de faire en faisant de son mythe d’une élection volée une épreuve décisive au sein du Parti républicain.

Certes, les États-Unis avaient connu une augmentation de la polarisation politique bien avant l’élection de Trump en 2016. L’innovation de Trump a été d’exploiter et d’exacerber le populisme nativiste en tant qu’arme politique pour prendre le contrôle du GOP, lâchant les républicains du Congrès avec les menaces d’un défi primaire de la part de ses partisans. Beaucoup ont encore trop peur pour s’opposer à ses mensonges sur l’élection de 2020. Heureusement, dans un système fédéral, de nombreux responsables d’État et législateurs ont résisté aux efforts de Trump pour les intimider afin de « trouver » des votes. Certains pessimistes s’inquiètent de savoir si cela peut continuer.

Pour ceux qui pleurent la disparition de la démocratie américaine, il est important de se rappeler que la participation sans précédent à l’élection de 2020 a délogé un démagogue. Et le résultat a été confirmé dans plus de 60 affaires judiciaires supervisées par un système judiciaire indépendant, y compris certaines des personnes nommées par Trump. Et le résultat a finalement été certifié par le Congrès.

Cela ne signifie pas que tout va bien pour la démocratie américaine. La présidence de Trump a érodé une série de normes démocratiques. La polarisation persiste, et la plupart des républicains croient ses mensonges sur l’élection. Les modèles économiques des médias sociaux exacerbent la polarisation existante en s’appuyant sur des algorithmes qui tirent profit de l’« engagement » des utilisateurs, et des entreprises comme Facebook et Google, sous la pression de l’opinion publique et des audiences du Congrès, ne commencent que lentement à réagir.

Dans le même temps, la culture américaine dispose encore de sources de résilience que les pessimistes du passé ont sous-estimées. La liberté de la presse, l’indépendance des tribunaux et le droit de manifester pacifiquement sont parmi les plus grandes sources de la puissance douce de l’Amérique. Même lorsque des politiques gouvernementales erronées réduisent l’attrait de l’Amérique, sa capacité d’autoréflexion et d’autocorrection la rend attrayante pour les autres à un niveau plus profond. Comme je l’ai dit à mon ami européen sceptique, les valeurs changent avec les générations, et la jeune génération est une source d’espoir.

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