De la liberté, de la conspiration et de la vaccination - icono Jake Angeli, "Chaman" de QAnon à Washington, D.C. le 6 janvier 2021.

De la liberté, de la conspiration et de la vaccination

L’hésitation à se faire vacciner est devenue une menace majeure pour l’immunité collective et les pouvoirs publics pourraient être tentés de réprimer les théories du complot qui l’alimentent. Mais avant de le faire, ils devraient réfléchir à la célèbre défense de la liberté d’expression prônée par John Stuart Mill.

Si des pays comme Israël, le Royaume-Uni et les États-Unis ont particulièrement bien réussi à délivrer rapidement les vaccins Covid-19, l’hésitation à l’égard des vaccins reste un sérieux obstacle. Aux États-Unis, elle a déjà fait dérailler l’objectif du président Joe Biden d’administrer au moins une dose de vaccin à 70 % de la population américaine d’ici le 4 juillet.

Dans un sondage CNN réalisé en avril, environ 26 % des personnes interrogées aux États-Unis ont déclaré ne pas avoir l’intention de se faire vacciner. C’est un danger, compte tenu du fait que la vaccination quasi universelle est le seul moyen fiable de mettre fin à la pandémie. En supposant, par exemple, que des variantes de la Covid-19 aussi contagieuses que la rougeole deviennent dominantes, pour atteindre l’immunité collective, il faudrait que 94 % de la population soit immunisée.

Dans ces circonstances, les décideurs politiques pourraient être tentés d’essayer de supprimer l’hésitation à se faire vacciner, en grande partie alimentée par des théories de la conspiration et ses apôtres pour qui le véritable danger n’est pas la Covid-19, mais le fait que Bill Gates utilise les vaccins pour implanter des puces dans nos cerveaux.

Étanchéité des théories du complot

Mais les théories du complot ne sont-elles pas simplement une autre forme de liberté d’expression ? Dans sa défense classique de ce principe, intitulée De la liberté, John Stuart Mill avance deux arguments : ceux qui ont des croyances erronées sont plus susceptibles de les abandonner dans un libre-échange d’idées, tandis que la contestation vigoureuse d’une croyance vraie l’empêche de devenir un préjugé ou un dogme non examiné.

En réalité, les théoriciens de la conspiration abandonnent rarement leurs croyances dans le cadre d’un libre-échange d’idées. Les théories du complot ont une propriété « d’auto-étanchéité », selon laquelle les nouvelles informations qui remettent en cause la croyance sont considérées comme une preuve supplémentaire de celle-ci. Si vous essayez de convaincre un « truther » du 11 septembre que les attaques terroristes du 11 septembre 2001 n’étaient pas, en fait, un travail de l’intérieur, il se lamentera probablement que vous avez subi un lavage de cerveau, vous aussi, et vous invitera à lire un rapport ou à regarder un documentaire montrant que la version officielle de l’histoire est un mensonge.

Ce qu’il faut retenir, c’est que les théoriciens de la conspiration croient sincèrement qu’un petit groupe secret de personnes – une cabale – contrôle le monde. Si l’on part de ce principe, il est logique d’interpréter toute nouvelle information comme une validation de cette croyance.

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Principe du préjudice

Devrions-nous donc étouffer les théoriciens de la conspiration dans l’intérêt de faciliter un échange rationnel d’idées ? Mill, qui s’opposait à toute forme de censure, a fait valoir qu’une telle intervention publique ne se justifiait que sur la base du « principe du préjudice ». Comme il l’a dit dans son célèbre ouvrage On Liberty : « le seul but pour lequel un pouvoir peut être légitimement exercé sur un membre d’une communauté civilisée, contre sa volonté, est d’éviter de nuire à autrui ».

Considérées isolément, de nombreuses théories du complot ne sont pas en contradiction avec le principe de Mill. Le simple fait de croire que des extraterrestres ont atterri à Roswell, au Nouveau-Mexique, ou que personne n’a atterri sur la lune ne fait de mal à personne, bien que des théories du complot autrement inoffensives puissent bien sûr encourager des actes nuisibles. Par exemple, la croyance que les technologies 5G contribuent à propager la Covid-19 a conduit des personnes au Royaume-Uni à détruire des tours de téléphonie mobile.

En outre, les théories du complot infligent parfois un préjudice direct, comme c’est souvent le cas lorsqu’elles sont liées à l’antisémitisme. Que le conspirationniste britannique David Icke pense que les lézards gouvernent le monde n’a peut-être pas d’importance, mais c’est le cas lorsqu’il s’en prend aux « sionistes de Rothschild ». En remontant au moins aussi loin que la célèbre fabrication de la police secrète tsariste, Le Protocole des Sages de Sion, les Juifs ont été la cabale par excellence des théoriciens du complot, ce qui contribue à expliquer pourquoi des personnages tels que George Soros restent le sujet de théories du complot – et la cible de menaces et de diffamation – à ce jour.

De même, nombre de ceux qui ont violemment attaqué le Capitole américain le 6 janvier 2021 adhèrent à la théorie du complot QAnon, selon laquelle Barack Obama, Hillary Clinton et Soros font partie d’un réseau sataniste et pédophile de trafic sexuel d’enfants. Dans ce cas, les États-Unis disposent d’un certain nombre de mesures juridiques conçues pour englober les effets négatifs des théories du complot, telles que les ordonnances sur la « violation de la paix » et les lois contre la conduite désordonnée ou les « discours de haine ».

Créer un cercle vertueux

Mais, là encore, ces lois visent les actions individuelles, et non les croyances elles-mêmes. Le problème de l’hésitation à se faire vacciner n’est pas la croyance que Gates essaie d’implanter une puce dans votre cerveau ; c’est l’acte de ne pas se faire vacciner. Que peut faire l’État, le cas échéant, à ce sujet ?

Les données recueillies au Royaume-Uni suggèrent que plus le nombre de personnes vaccinées augmente, plus l’hésitation à se faire vacciner diminue. L’été dernier, le Royaume-Uni et les États-Unis ont connu des niveaux similaires de sentiment « anti-vax », mais ces opinions ont chuté au Royaume-Uni, et le pays dépasse maintenant les États-Unis en termes de vaccinations. Cela suggère qu’à mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner et constatent que tout va bien, d’autres sont plus susceptibles de suivre le mouvement.

La meilleure façon de créer ce cercle vertueux n’est pas de censurer les théories du complot, mais plutôt de vacciner davantage de personnes et de faire passer le message que les vaccins sont effectivement sûrs et efficaces. Chercher à empêcher la diffusion de fausses croyances ne fait que donner des munitions à ceux qui prétendent que l’État est à leurs trousses.

L’obligation vaccinale comme dernier recours ?

Pour les derniers résistants, l’obligation de vaccination pourrait être la seule solution, en particulier si les pays sont loin d’avoir atteint l’immunité collective. Pour le variant Delta, hautement contagieux, ravageant les communautés où le taux de vaccination est faible, il s’agirait d’une application au sens strict du « principe du préjudice » de Mill : empêcher de nuire à autrui.

Comme Mill l’a observé, toutes les croyances sont soit totalement fausses, soit partiellement vraies, soit totalement vraies. Dans le cas des théories de la conspiration, nous devrions nous rappeler que nombre d’entre elles sont souvent fondées sur une part de vérité, ou du moins sur une impulsion légitime à remettre en question le consensus des élites. Non, Gates ne veut pas contrôler nos esprits avec des puces électroniques, mais il est parfaitement raisonnable de s’inquiéter du fait que les géants de la technologie d’aujourd’hui ont trop d’influence sur notre façon de penser.

L’exploration de ces nuances est ce que Mill signifiait lorsqu’il préconisait la contestation publique vigoureuse des vraies croyances. Même si nous parvenons à vaincre la pandémie, la bataille pour la pensée critique se poursuivra.

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