Boris Johnson doit changer d’acte

Boris Johnson doit changer d’acte

Certains journaux de droite britanniques — partisans de Brexit et de son principal défenseur, le Premier ministre Boris Johnson — se sont empressés de nous assurer que le président américain Joe Biden avait déjà pardonné au gouvernement conservateur d’avoir été obséquieux dans ses encouragements au président sortant Donald Trump. La nouvelle administration démocrate, affirment-ils, voudra faire des affaires avec un Royaume-Uni désormais éloigné de l’Union européenne et prêt à assumer un nouveau rôle de réparateur mondial influent.

Espérons que ces journaux sont corrects. Cependant, Biden et son équipe devront négliger pas mal de choses au nom de cette bonne volonté transatlantique. Ils devront certainement tendre l’autre joue et oublier l’adoption par le gouvernement britannique d’une politique qui exigeait une plaidoirie spéciale à Trump plutôt qu’une relation spéciale avec les États-Unis.

Cette histoire navrante a commencé par Theresa May, la prédécesseur de Johnson, qui avait l’air embarrassée lorsqu’on lui a dit que l’intérêt national du Royaume-Uni exigeait qu’elle s’entende avec Trump, le misogyne. May a même été convaincue de l’inviter en Grande-Bretagne pour une sorte de visite semi-étatique, sans trajet en calèche à travers Londres avec la reine, mais avec un discours devant les deux chambres du Parlement.

Le président de la Chambre des communes de l’époque, John Bercow, a sauvé la dignité du Parlement en appliquant son veto à cette idée, une décision pour laquelle il a été largement critiqué. Bercow mérite maintenant des excuses de la part de ceux qui doutaient de sa capacité à détecter ce type de personne.

May, une femme décente et honnête, a été largement devancée par son successeur et ses collègues dans les enjeux de la flagornerie de Trump. En janvier 2017, Michael Gove (ancien journaliste du Times), collaborateur principal de Johnson, partisan du Brexit et principal fixateur ministériel, a mené une interview avec le président élu de l’époque, Trump, qui a permis de plonger dans un nouveau degré de flagornerie.

Gove se complaisait dans l’approbation de Brexit par Trump. Il s’est avéré par la suite que l’employeur de Gove de l’époque, Rupert Murdoch, était présent dans la salle pendant l’interview. Et pourquoi pas ? Le propriétaire de Fox News ainsi que du Times avait le droit de tenir un œil sur ses deux protégés.

Mais Johnson a des questions plus substantielles à essayer d’expliquer ou d’oublier dans sa quête pour établir de bonnes relations avec Biden. Son problème n’est pas seulement le contraste entre ce qu’il a écrit et dit sur Trump et son prédécesseur démocrate, Barack Obama (sous lequel Biden a été vice-président). Ce qui compte vraiment, c’est ce que Johnson représente et la façon dont il se comporte, ce qui invite inévitablement à faire des comparaisons avec Trump.

S'abonner à SAY
3écrans+4couv transparent 240 dpi

S'abonner à SAY

Profitez d'un accès illimité aux idées et opinions des plus grands penseurs du monde, y compris des lectures hebdomadaires, des critiques de livres et des interviews !  

Offre de l'été : 70€ au lieu de 78€

S'abonner maintenant !

Si les relations entre les États-Unis et le Royaume-Uni doivent être aussi étroites et productives que le souhaitent tous ceux qui croient en la démocratie libérale, Johnson doit modifier trois aspects de son approche. Premièrement, Johnson a — pour le dire poliment — une relation assez distante avec la vérité. Mais comme l’a souligné l’historien de Yale Tim Snyder, la politique de l’après-vérité peut facilement dériver vers quelque chose de bien plus dangereux et sinistre, notamment par le biais des médias sociaux. Tôt ou tard, un Pinocchio politique peut faire beaucoup de dégâts.

Deuxièmement, Johnson et la plupart de ses collègues de Brexit ne respectent pas les institutions nationales vitales du Royaume-Uni. Ils ont rabaissé le Parlement, attaqué l’indépendance du système judiciaire britannique, licencié de hauts fonctionnaires pour les erreurs politiques des ministres et mis au pilori la célèbre chaîne publique britannique — la BBC — pour ses efforts visant à fournir une couverture équilibrée de l’actualité. Dans toute démocratie libérale, le majoritarisme doit être contrôlé et équilibré par les institutions mêmes que les ministres conservateurs et la presse de droite ont mises à mal.

Troisièmement, le gouvernement de Johnson reflète trop d’aspects du nativisme Trumpien. Au lieu de « Make America Great Again », voici « Make England Great Again », ou MEGA. Le gouvernement de Johnson porte la marque du nationalisme anglais comme les mots inscrits sur un morceau de seaside rock (un bonbon dur et sucré vendu dans les stations balnéaires britanniques).

Nous, les Britanniques, sommes maintenant en dehors de l’UE et devons tirer le meilleur parti de ce choix qui va à l’encontre du but recherché. Mais quitter l’Europe est une impossibilité, car nous en faisons toujours partie géographiquement, économiquement, politiquement et culturellement. Nous devons travailler avec nos amis européens — nos voisins les plus proches et nos principaux partenaires commerciaux — afin de faire progresser nos intérêts nationaux et de montrer aux autres que nous savons coopérer sur la scène internationale.

Par-dessus tout, le Royaume-Uni doit montrer qu’il maîtrise les disciplines et les méthodes de partenariat, que ce soit pour augmenter notre puissance douce ou pour utiliser notre puissance dure avec prudence et responsabilité. La coopération est indispensable, que ce soit dans le domaine du commerce, de la sécurité ou de l’environnement, pour limiter le comportement brutal de la Chine et de la Russie ou pour faire face aux dangers de la politique au Moyen-Orient.

Pour convaincre l’administration Biden lors de réunions comme le sommet du G7 prévu en juin et la conférence sur le changement climatique COP26 de novembre (que le Royaume-Uni présidera tous deux), nous devons d’abord démontrer que nous ne sommes pas aussi imprudents et impuissants que Trump dans la façon dont nous traitons nos alliés. Après tout, tirer à bon compte sur vos amis vous nuit plus que cela ne leur nuit. Et ils se souviendront des insultes condescendantes lorsque vous leur demanderez ensuite de vous aider.

Malheureusement, le gouvernement Johnson a encore beaucoup à faire pour montrer qu’il peut être un partenaire de confiance. Il doit avant tout persuader les États-Unis et l’Europe qu’il ne considère pas Trump comme un modèle approprié de démocratie libérale du XXIe siècle.

https://www.say.media/7MLUJhm